Ver: Steve Paul sobre Art Walks

Vista de la instalación que muestra parte de la exposición conmemorativa de Rana y Sapo, escrita e ilustrada por Arnold Lobel, y La casa de Martina en Pérez y Martina, escrita por Pra Belpre, Ilustración de Carlos Sánchez. (madriguera del conejo)


En un concierto reciente me inspiré en un niño (hijo de un amigo) a quien vi leyendo un libro durante el intermedio. Guau. En una era de medios hiperfragmentados, períodos de atención de nanosegundos y un antiintelectualismo deprimentemente rampante, puede haber esperanza. Esperanza, para los que creemos que los libros y la lectura son imprescindibles. Al expandir nuestra conciencia, al presentarnos nuevas personas, lugares e ideas, los libros ayudan a maximizar nuestra humanidad.

Como la mayoría de los lectores, comencé temprano. Dr. Seuss y «A Fly Passed by», ¿cómo podría recordar eso? ——Dé forma a mi mundo interior. Cargué una biblioteca móvil con libros académicos de bolsillo, pero recuerdo muy poco de ellos. Apenas recuerdo haber ido solo a la biblioteca de la ciudad, que estaba ubicada en la cima de una colina entre mi escuela primaria y mi casa. Devoré una serie de biografías de héroes (biografías de Patrick Henry, Daniel Boone, Kit Carson) cuyas estrechas identidades blancas ahora se consideraban a menudo, y con razón, problemáticas. Admito mi culpa al perseguir los misterios de Nancy Drew. (No puedo decir por qué fue ella y no los Hardy Boys). Del tesoro de artículos personales que surgieron hace un tiempo, descubrí una copia de la Historia de las Matemáticas de The Golden Library y algunos momentos de aprendizaje académico, incluido uno sobre la palabra yo estoy seguro que ese fue el idioma que me debieron hablar en ese momento.

Independientemente de lo que experimenté hace décadas, el espíritu de aprender y leer (la magia que todos descubrimos en nuestra juventud) está a punto de elevarse nuevamente.

En marzo, un enorme almacén gris junto a una carretera en una zona industrial del norte de Kansas City recibirá una nueva vida como un lugar maravilloso. Ahora alberga Rabbit Hole, un centro de experiencias y museo sin precedentes que celebra el mundo de los libros y la literatura infantil. Enorme, inmersivo, meticulosamente planificado, programado y construido, Rabbit Hole parece destinado a provocar asombro universal con sus monumentales recreaciones de escenas de historias y espíritus animales.

Problemas como el polvo de la construcción, la pintura húmeda y las exhibiciones sin terminar dominaron una gira reciente, pero los 22 diseñadores, artistas y creadores permanecieron plenamente comprometidos. Pero para el momento de la inauguración prevista para el 12 de marzo, el escenario ya está preparado y la imaginación estará lista para encenderse.

Debbie Petid examina un modelo de diorama que hizo para ilustrar un siglo de libros infantiles. (Foto de Steve Paul)

Es reconfortante conocer a Debbie Pettid y Pete Cowdin, los autores intelectuales del proyecto, mientras su visión se hace realidad. (Divulgación: la pareja es amiga mía desde hace mucho tiempo y yo he sido un donante a pequeña escala para el proyecto). Su pasión por los libros, los autores, las historias, la historia editorial y las oportunidades educativas para niños y padres crece a medida que pasan. a través de cada pantalla o marcador de posición.

Ese día, se maravillaron al completar una coreografía de varias escenas que cuenta la historia de un ratón francés llamado Anatole. Los Libros de Anatole son libros premiados de la autora Eve Titus e ilustrados por Paul Galdone. Anatole se gana la vida como catador de quesos (piense: sumiller), aunque debe caminar de puntillas por el mundo humano. En la vitrina terminada, donde Petid y Cowdin lo vieron por primera vez (“Es tan lindo”, dijo), la nueva iluminación tal vez era demasiado brillante, y cuando miraron más de cerca, ambos chocaron. Sus frentes descansaban contra el impecable superficie de cristal de la caja. Aun así, Cowdin añadió: «Es una lástima».

Las experiencias en el país de las maravillas van desde el clásico Curious George de HA Rey hasta Frances’s Bread and Jam de Russell Hoban, desde la obra descatalogada del autor de Harlem John Stepp John Steptoe (Hermosas hijas de Muffalo) hasta habitaciones meticulosamente amuebladas del tamaño de escenas de Goodnight Moon de Margaret Wise Brown y Reaparición de El niño cuervo de Taro Yashima.

Habrá un grupo familiar de escritores-ilustradores que comenzaron como caricaturistas, incluidos William Steiger, Jules Feiffer, Shel Silverstein y Jerry Pinckney. Personalmente, no puedo esperar a ver qué hace Chris Raschka con John Coltrane, Thelonious Monk y Charlie Parker Parker), qué se hará con los libros de estos tres gigantes del jazz.

Aquellos que recuerdan el caprichoso parque infantil que los propietarios construyeron en su antigua librería infantil, Reading Reptiles, sólo pueden estar parcialmente preparados para la experiencia súper ampliada de «Rabbit Hole».

Petid reconoció que lo que estaban haciendo podía llegar a más lectores que una pequeña librería. La mayoría de las exhibiciones en Rabbit Hole no se basan en textos murales y la mayoría ofrece experiencias totalmente visuales que cualquiera puede disfrutar, independientemente de si conoce el libro en cuestión o incluso si tiene el nivel de comodidad para leer. «Siempre quise tener un impacto en más niños», dijo.

Las familias podrán unirse a través de lo que ven y oyen, y los maestros encontrarán maneras de inspirar incluso a los estudiantes más testarudos. “Mucho de lo que convierte a alguien en lector es la conexión emocional”, dijo Petid.

Las enormes y coloridas exhibiciones no pueden evitar sacar a la superficie respuestas emocionales.

Mientras tanto, aquellos interesados ​​en libros, publicaciones y lectura también estarán bien atendidos.

Petid concibió dos dioramas a gran escala que ofrecen una variedad de experiencias que esperar. Como muestra, hable con un adulto o un niño mayor a lo largo de la pared de 120 pies de alto de un siglo de libros y publicaciones infantiles.

El otro es específicamente para cerebros jóvenes. Debajo del diorama histórico hay una serie de 13 cubos grandes colocados en el suelo a la altura de los niños pequeños. El cubo de exhibición contendrá imágenes de 13 libros ilustrados para niños pequeños, ordenados para que los niños y sus padres puedan experimentar todas las formas en que los jóvenes ven el mundo: a través del color, la forma, el movimiento e incluso el sonido, entre otros estímulos. «Revisé cientos de libros para niños y finalmente seleccioné estos 13», dijo Petid.

Con escenas naturales, animales y otras imágenes, cada cubo muestra una combinación de pliegos de dos páginas de cada libro y están organizados en orden para que los niños puedan seguirlos uno tras otro o descubrir cómo están conectados de inmediato.

Parece que no hay fin para inventos tan reflexivos dentro de las paredes de la madriguera del conejo. Los libros viejos resucitarán. Los libros nuevos se transformarán. Los nuevos lectores se sentirán inspirados. Sospecho que incluso el hijo de mi amigo, que lee en la escuela, se sentiría tan conmovido por esta magia inesperada como yo.


tres cosas

Nina Simone (ninasimone.com)

Se vuelve mágico cuando la compañía de teatro de movimiento NoGravity presenta la interpretación visual del coreógrafo italiano Emiliano Pellisari de la épica medieval de Dante, La Divina Comedia, que apoya el alma, en el Folly Theatre el 31 de enero de las maravillas. Presentado por la Colección Harriman-Jewell, esto parece una mezcla literaria única para los aventureros entre nosotros. www.hjseries.org/events/2324nogravity

El Consejo de Humanidades de Missouri publica una antología anual de poesía, ensayos, ficción y fotografía de veteranos en asociación con Southeast Missouri State University Press. Esté atento al orgullo: la escritura de los guerreros estadounidenses, vol. 12. El libro, editado por James Brubaker, incluye el ensayo premiado «What Was Caesar» de Anne Kniggendorf, miembro del personal de la Biblioteca Pública de Kansas City. www.semopress.com/books/proud-to-be-writing-by-american-warriors-volume-12/

Con un puñado de novedades y reediciones, la cantautora Nina Simone (1933-2003) vive un momento cultural totalmente legítimo. Ella fue una parte importante de las bandas sonoras de la década de 1960 y más allá (Mississippi Goddam, etc.). Ahora, ella es el foco de la obra de teatro «Nina Simone: Four Women», que el representante de Kansas City presentará en el Copakken Stage del 13 de febrero al 3 de marzo. El programa amplía su canción ferozmente sincera «Four Women», que destaca la vida de las mujeres negras durante la era de los derechos civiles. www.kcrep.org/event/nina-simone-four-women/

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