Utah celebra proyecto de ley bipartidista que permite que niños inmigrantes califiquen para beneficios de salud

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SALT LAKE CITY — Los miembros de la comunidad se reunieron en el Centro de Aprendizaje Comunitario de Glendale el miércoles para celebrar un proyecto de ley que permitiría que los niños inmigrantes sean elegibles para el CHIP de Utah, el Programa de Seguro Médico para Niños del estado, a partir de 2024.

La líder de la minoría del Senado, Luz Escamilla, demócrata de Salt Lake City, dijo que le tomó cinco años y algo de fe y oración para lograr que el proyecto de ley fuera aprobado por la Legislatura.

Después del fracaso un año después, Escamilla dijo que una madre cuya hija de 6 años tenía cáncer le agradeció por hacerse cargo de las facturas y tratar de brindar cobertura a las personas con esa afección. Dijo que le dijo a su madre que seguiría intentándolo y que ahora este proyecto de ley cambiará la vida de esa niña y la de muchas otras.

Escamilla dijo que para lograr que se aprobara la SB217, tuvo que educar a muchos de sus colegas sobre los temas que la llevaron a implementar el proyecto de ley y comprender las preguntas que muchos legisladores le hicieron a su vez.

“Si no fuera por los patrocinadores de la Cámara, no estaría aquí teniendo esta celebración”, dijo.

El representante Jim Dunnigan de Taylorsville, patrocinador de la Cámara, dijo que Escamilla lo contactó después de que el proyecto de ley no fue aprobado y se sorprendió de lo dispuesta que estaba a cooperar con sus sugerencias para el proyecto de ley. Él, en broma, le dijo que se demorara más o, de lo contrario, tendría que apoyar el proyecto de ley antes de patrocinarlo finalmente.

Dunnigan enumeró una serie de cosas que ayudaron a los republicanos en la Legislatura a apoyar el proyecto de ley, incluido que los niños deben ser residentes de Utah durante seis meses para recibir beneficios, que hay un límite en la cantidad de dinero que se puede gastar en el programa y que hay Son requisitos que las familias no necesitan empleo subsidiado para calificar.

También dijo que incluir la ayuda dentro del CHIP y utilizar los sistemas existentes simplificaría el proyecto de ley.

Escamilla dijo que la tasa de éxito del partido minoritario en la aprobación de proyectos de ley es muy alta en Utah en comparación con otros estados, y está agradecida de que el estado pueda implementar buenas políticas públicas.

Dijo que era su sueño poder implementar este programa para las familias.

«Sólo quiero darle las gracias, representante Dunnigan, y sé que muchos niños tendrán una vida mejor», dijo.

Dunnigan dijo que Escamilla era «una guerrera».

«Ella era dura. Me golpeó, sólo quiero que sepan esto, y me educó», dijo.

El representante Jim Dunnigan, republicano por Taylorsville, habla el miércoles durante una conferencia de prensa sobre la expansión del seguro médico infantil para niños inmigrantes en el Centro de Aprendizaje Comunitario de Glendale en Salt Lake City. A la derecha está la líder de la minoría del Senado, Luz Escamilla, demócrata de Salt Lake City. A la izquierda está Ciriac Alvarez Valle, analista senior de políticas y traductora de Utah Children's Voices.
El representante Jim Dunnigan, republicano por Taylorsville, habla el miércoles durante una conferencia de prensa sobre la expansión del seguro médico infantil para niños inmigrantes en el Centro de Aprendizaje Comunitario de Glendale en Salt Lake City. A la derecha está la líder de la minoría del Senado, Luz Escamilla, demócrata de Salt Lake City. A la izquierda está Ciriac Alvarez Valle, analista senior de políticas y traductora de Utah Children’s Voices. (Foto: Christine Murphy, Deseret News)

Dijo que Escamilla le explicó que los niños iban al hospital sin atención, o a la sala de emergencias, porque ahí es donde podían recibir atención. Ésa no es la mejor manera de brindar atención primaria o preventiva, afirmó Dunnigan.

«Al final, ella me convenció de que se trataba de los niños. De eso se trataba realmente, ella los llamó ‘sus hijos'», dijo.

Ambos legisladores dijeron que estaban orgullosos de la legislación y pidieron a los miembros de la comunidad en la audiencia que eduquen a las familias sobre ella y les hagan saber que este no es un plan del que deban preocuparse.

Jennifer Strohecker, directora de Medicaid para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Utah, dijo que el programa acerca al estado un paso más a su objetivo de brindar a todos los habitantes de Utah una “oportunidad justa y equitativa de vivir una vida segura y saludable”.

Dijo que a los niños les va mejor cuando tienen acceso a la atención médica; son más fuertes, aprenden mejor y tienen más capacidad para contribuir, y los niños con seguro, dijo, obtienen más buena atención médica que aquellos sin seguro. Strohek también dijo que los padres de niños asegurados necesitarán ausentarse menos del trabajo para cuidar a sus hijos.

Strohecker dijo que el programa CHIP de Utah ha brindado cobertura a 280.000 niños en los últimos 25 años. Ella estima que el programa puede ayudar a otras 2.000 personas.

«CHIP es un programa que realmente funciona y ha demostrado ser una inversión inteligente en el futuro de Utah», dijo.

Los niños traídos a Utah en busca de refugio ahora tendrán las mismas protecciones y sus padres no tendrán que elegir entre ver a un médico y comprar alimentos, dijo Strohek.

«La ciudadanía ya no será una barrera para los niños no ciudadanos estadounidenses que viven en nuestro estado. Tendrán acceso a una atención médica integral, asequible y de calidad», dijo.

Carlos Flores, gerente del programa de extensión de salud de Holy Cross Ministries, dijo que la carga financiera de las familias se reduce cuando los niños reciben seguro médico. Dijo que ahora está feliz de poder decirles a las madres inmigrantes que sus hijos pueden elegir un seguro médico.

«Puedo decirles que las familias quedaron devastadas cuando escucharon la noticia. Se veía a las mamás con grandes sonrisas en sus rostros y no podían creer que esto estuviera sucediendo», dijo.

Flores dijo que tienen una lista de familias listas para inscribirse.

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Emily Ashcraft se unió a KSL.com en 2021 como reportera. Cubre tribunales y asuntos legales, así como noticias de salud, fe y religión.

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