UNICEF dice que los desastres climáticos causados ​​por el cambio climático están desplazando a 43 millones de niños

Unicef ​​advirtió el jueves que los desastres meteorológicos inducidos por el cambio climático, desde inundaciones hasta sequías, tormentas e incendios forestales, desplazarán a 43,1 millones de niños entre 2016 y 2021, y criticó la falta de atención a las víctimas.

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En un amplio informe sobre el tema, la agencia de la ONU detalla las desgarradoras historias de algunos de los niños afectados. La coautora Laura Healy dijo a la AFP que los datos sólo revelan «la punta del iceberg» y que también hay muchos más niños. quiénes pueden verse afectados.

“Mostramos nuestro equipaje a la carretera y vivimos allí durante varias semanas”, recordó Khalid Abdul Azim, un niño sudanés cuya aldea se inundó y sólo podía ir en barco.

En 2017, las hermanas Mia y Maia Bravo vieron cómo las llamas envolvían su remolque en la parte trasera de su minivan familiar en California.

«Estaba asustada y conmocionada», dijo Maia en el informe. «Estaré despierto toda la noche».

Las estadísticas sobre desplazamientos internos causados ​​por desastres climáticos a menudo no tienen en cuenta la edad de las víctimas.

Pero UNICEF, en asociación con el no gubernamental Centro de Monitoreo de Desplazamientos Internos, ha descubierto los datos y revelado el número oculto de muertes infantiles.

El informe señala que de 2016 a 2021, cuatro tipos de desastres climáticos (inundaciones, tormentas, sequías e incendios forestales), cuya frecuencia ha aumentado debido al calentamiento global, provocaron el desplazamiento de 43,1 millones de niños en 44 países.

El noventa y cinco por ciento de estos desplazamientos fueron causados ​​por inundaciones y tormentas.

«Esto equivale a unos 20.000 niños desplazados cada día», dijo Healy a la AFP, subrayando que los niños afectados corrían el riesgo de sufrir otros traumas, como ser separados de sus padres o convertirse en víctimas de traficantes de niños.

Estas cifras reflejan el número de personas desplazadas más que el número de niños afectados, ya que el mismo niño puede ser desarraigado varias veces.

Las cifras no diferencian entre los que evacuaron antes del fenómeno meteorológico y los que se vieron obligados a marcharse después del desastre.

Y, según Healy, el número de personas desplazadas por la sequía está «significativamente subestimado» porque son menos repentinos y, por tanto, más difíciles de cuantificar.

«Según los datos que tenemos, esto es sólo la punta del iceberg», afirmó.

«La realidad es que a medida que el cambio climático impacte, o que el desplazamiento sea mejor rastreado en eventos de evolución lenta, el número de niños desarraigados será aún mayor».

«demasiado lento»

El informe de UNICEF proporciona algunas predicciones parciales para eventos específicos.

Las inundaciones relacionadas con las crecidas de los ríos podrían desplazar a 96 millones de niños en los próximos 30 años, mientras que los ciclones podrían desplazar a 10,3 millones de niños, según el informe. La marejada ciclónica podría desplazar a 7,2 millones de personas.

Ninguna de estas estimaciones incluye evacuaciones preventivas.

«El miedo y el impacto pueden ser particularmente devastadores para quienes se ven obligados a huir, quienes se preocupan por si regresarán a casa, a la escuela o se verán obligados a mudarse nuevamente».

«Mudarse puede haberles salvado la vida, pero también fue muy devastador», dijo Russell.

«A medida que aumentan los impactos del cambio climático, también lo hará el movimiento impulsado por el clima. Tenemos las herramientas y el conocimiento para abordar este creciente desafío para los niños, pero estamos avanzando demasiado lento».

UNICEF llamó a los líderes mundiales a discutir el tema en la cumbre climática COP28 en Dubai en noviembre y diciembre.

Healey dijo que los niños, incluidos los que ya se ven obligados a desplazarse, deben estar preparados para «vivir en un mundo de cambio climático».

Si bien los crecientes impactos del cambio climático están afectando a grandes zonas del planeta, el informe de UNICEF arroja luz sobre los países que son particularmente vulnerables.

China, India y Filipinas son los países con mayor número de desplazados (casi 23 millones de personas en seis años), no sólo por su gran población y localización geográfica, sino también por sus planes de evacuación preventiva.

Pero proporcionalmente, África y los pequeños países insulares son los que corren mayor riesgo: en Dominica, el 76% de los niños fueron desplazados entre 2016 y 2021. Para Cuba y Sint Maarten, la cifra supera el 30%.

(AFP)

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