Un estudio encuentra que el gasto en salud mental para niños y adolescentes ha aumentado desde que comenzó la pandemia

El gasto en servicios de salud mental para niños y adolescentes ha aumentado en más de una cuarta parte desde el inicio de la pandemia de COVID-19, según muestra un nuevo estudio de RAND Corporation, incluso cuando el uso de la telesalud se ha estancado y sigue aumentando.

Desde marzo de 2020 hasta agosto de 2022, el gasto en salud mental entre los menores de 19 años aumentó un 26% entre un gran grupo de hogares con seguro proporcionado por el empleador. Durante el mismo período, el uso de los servicios de salud mental aumentó un 22%.

El estudio encontró que el uso de la telemedicina entre pacientes pediátricos aumentó más de 30 veces en los primeros meses de la pandemia y se mantuvo en 23 veces los niveles normales hasta agosto de 2022, incluso cuando la atención en persona alcanzó 75 veces el nivel prepandémico.Los hallazgos fueron publicados por la revista Red JAMA abierta.

Nuestros hallazgos sugieren que la telesalud de salud mental satisfizo una necesidad urgente entre los pacientes pediátricos tras la aparición de la pandemia de COVID-19 y continúa respaldando una parte importante de la atención de salud mental pediátrica. «

Mariah M. Kalmin, autora principal del estudio y becaria de políticas de RAND Corporation

Para examinar las tendencias en los servicios de salud mental después de que comenzó la pandemia, los investigadores examinaron las reclamaciones de 1,9 millones de niños y adolescentes con seguro comercial entre enero de 2019 y agosto de 2022.

El estudio examinó los diagnósticos de salud mental pediátricos más comunes: trastornos de ansiedad, trastornos de adaptación, trastorno por déficit de atención/hiperactividad, trastorno depresivo mayor y trastorno de conducta. La información sobre reclamaciones proviene de Castlight Health, una empresa de gestión de beneficios médicos que ofrece planes de seguro médico patrocinados por el empleador a aproximadamente 200 empleadores en los 50 estados.

Los investigadores encontraron que durante la fase grave de la pandemia (de marzo a diciembre de 2020), los servicios de salud mental presenciales para pacientes pediátricos disminuyeron en un 42%, mientras que los servicios de salud telemental aumentaron aproximadamente 30 veces en comparación con el año anterior. En general, el uso de los servicios de salud mental aumentó un 13% durante este período.

En el período posagudo posterior a la disponibilidad de las vacunas en diciembre de 2020, las tasas de gasto en atención presencial y de telesalud aumentaron gradualmente en comparación con los niveles previos a la pandemia.

En agosto de 2022, los servicios psicológicos presenciales para pacientes pediátricos habían vuelto al 75% de los niveles prepandémicos y la telemedicina se mantenía 23 veces por encima del nivel prepandémico. En general, el uso de los servicios de salud mental fue casi un 22% mayor en agosto de 2022 que antes de la pandemia.

El tratamiento del TDAH, los trastornos de ansiedad y los trastornos de adaptación representaron la mayoría de las visitas y los gastos en todos los períodos del estudio.

«Con la creciente evidencia de que la telemedicina puede brindar tratamiento de salud mental de manera efectiva a niños y adolescentes, estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la sostenibilidad de la telemedicina más allá de los impactos de la pandemia de COVID-19», afirmó Kalmin.

Dena Bravata, alta ejecutiva y coautora del estudio, dijo: «El aumento en la demanda de niños con problemas de salud mental es particularmente importante para los empleadores debido a las presiones que enfrenta el personal que cuida a estos niños. Y los gastos médicos de estos vulnerables miembros de la familia también son muy altos.» Asesor Científico, Care for Health. «El acceso a la atención para el TDAH, los trastornos de ansiedad y los trastornos de adaptación es fundamental para la salud de toda la familia».

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Salud Mental y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Otros autores del estudio incluyen a Jonathan H. Cantor, Ryan K. McBain y Christopher Whaley de RAND Corporation, y Pen-Che Ho de Castlight Health, una división de Apree Health.

RAND Healthcare promueve una sociedad más saludable mejorando el sistema de atención médica en los Estados Unidos y otros países.

fuente:

Referencia de la revista:

Culming, MM, et al.. (2023). Utilización y gastos de servicios de salud mental para niños y adolescentes asegurados comercialmente. Red JAMA abierta. doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2023.36979.

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