Promoción de la salud y la alfabetización: la clínica dental pediátrica de la UTHSC ofrece libros gratuitos a los pacientes

Dra. Clarice Lowe Eyre (izquierda) y Katherine Foster (derecha), secretaria administrativa y enlace para el programa Book for Me a través de Ella Fitzgerald Charitable Foundation Tributo a Ella Fitzgerald frente al sorteo de libros planificado.

Cuando los niños visitan la clínica dental pediátrica afiliada a la Facultad de Odontología del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee, no solo reciben atención para sus dientes, sino que también reciben enriquecimiento para sus almas.

A través de un programa de la Fundación Benéfica Ella Fitzgerald llamado «Libros para mí», la clínica proporciona a cada niño un libro gratuito, así como un cepillo y pasta de dientes al final de cada visita al dentista. Clarice Law Eyre, DMD, presidenta del Departamento de Odontología Pediátrica y Salud Bucal Comunitaria, conocía el programa por su trabajo anterior en California y quería llevarlo a UTHSC.

“Lo que me llama la atención es que la fundación trabaja en conjunto para promover la salud y la alfabetización”, dijo. “Cuando llegué aquí hace un año, noté que la población a la que servimos estaba estrechamente alineada con la población que Ella Fitzgerald quería apoyar”.

La Facultad de Odontología brinda tratamiento a niños de todas las edades en el Dunn Dental Building y el Le Bonheur Children’s Hospital en el campus de UTHSC en Memphis. La mayoría de los pacientes de la compañía reciben TennCare, que brinda cobertura principalmente a familias de bajos ingresos en Tennessee.

La fundación se estableció para cumplir el deseo de Fitzgerald de promover el amor por la música, la alfabetización, la lectura y la salud, particularmente entre personas en riesgo o de entornos desfavorecidos. Además de operar un programa de libros y otras oportunidades educativas, la fundación brinda apoyo a estudiantes de música; ayuda a organizaciones que brindan atención médica, atención dental, alojamiento y alimentos gratuitos o de bajo costo a quienes los necesitan; y financia la diabetes y las enfermedades cardíacas. , Investigación médica en el campo de los problemas de visión y enfermedades infantiles.

Fran Morris Rothman, directora ejecutiva de la fundación, dijo que a Fitzgerald le encantaba leer y deseaba ayudar a todos los niños. Su fundación ahora dona alrededor de 200.000 libros nuevos cada año, así como lápices, crayones y otros suministros. Rothman dijo que enseñar a los niños a desear la educación es una forma eficaz de romper el ciclo de la pobreza y darles una vida mejor.

«Si trabajas con niños que viven por debajo del umbral de pobreza, sin importar dónde vivan, es probable que encuentres algún tipo de dispositivo electrónico, tal vez un videojuego, pero normalmente no encontrarás nada para leer. Puede que no haya lápices para los niños Para hacer la tarea no habrá crayones, no habrá nada que ayude a los niños a aprender a usar la mente y abrir su mundo”, dijo. «La forma más fácil es comprar algunos libros. Si tienes cinco niños en casa y le das un libro a cada uno, de repente tienes una estantería extra en la casa».

El Departamento de Pediatría de la Facultad de Odontología ofrece libros gratuitos a los pacientes en las clínicas del campus de la UTHSC y en el Hospital Infantil Le Bonheur.

La clínica UTHSC recibió dos mil libros para niños de todas las edades en su primer pedido de libros, llenando los estantes desde el suelo hasta el techo. «Básicamente, les decimos a los niños que pueden elegir el libro que quieran. Generalmente les decimos que elijan uno, pero a veces nuestros residentes y estudiantes donan generosamente más de uno», dijo el Dr. Low-El. «Los libros ilustrados parecen estar creciendo muy, muy rápidamente».

Proporcionar libros no sólo promueve la lectura y la educación, sino que también puede ayudar a los niños inquietos a completar sus tratamientos dentales, afirmó Rothman. «Si tienes un hijo que va al dentista, puede que esté nervioso o asustado, pero ese niño estará allí durante horas. Los tienes encerrados en tu clínica; ahora es el momento de darles todo lo que necesitan. Las herramientas que necesitan para demostrarles que la educación puede ser realmente divertida”, afirmó.

La Dra. Lowe-El dijo que si bien los padres no siempre están dispuestos a escuchar los consejos del dentista en casa, ella quiere enfatizar la importancia de leer en casa. Sus objetivos se alinean con la visión de UTHSC de crear habitantes de Tennessee saludables y comunidades prósperas. «Solo queremos promover opciones saludables y familias saludables».

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