¿Los trabajos muy estresantes ponen en riesgo el embarazo? — Gaceta de Harvard

Atún crudo. Mucha cafeína. cigarrillo. Queso brie sin pasteurizar. Alcohol.

La mayoría de las mujeres saben que deben evitar estas sustancias potencialmente dañinas durante el embarazo, así como ciertas actividades peligrosas como escalar rocas, patinar y esquiar.

Pero, ¿qué pasa si tu trabajo afecta negativamente a tu embarazo?

Eso es lo que un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard y la Universidad de Kansas se propusieron investigar recientemente. En primer lugar, limitaron el campo a mujeres embarazadas que trabajan en medicina y derecho, dos profesiones que requieren largas horas de trabajo. Pero los médicos, especialmente los cirujanos, pasan la mayor parte del tiempo de pie, a menudo enfrentando riesgos de vida o muerte. El equipo de investigación quería saber: ¿Podría el estrés adicional provocar resultados negativos en el parto, incluidos embarazos más cortos, bajo peso al nacer, parto prematuro e incluso problemas de salud del recién nacido?

«Cualquier cosa que una madre experimente durante los nueve o diez meses de embarazo puede tener un impacto duradero».

Lilly Springer, coautora del estudio

Según el documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica publicado recientemente por el equipo, la respuesta es sí. Pero el impacto «no es enorme, lo que creo que es muy tranquilizador», afirmó Anupam B. Jena. El autor del artículo.

El artículo, del que es coautor el profesor de economía de la Universidad de Kansas, David Slusky, aún no ha sido revisado por pares.

«Esto sugiere que puede haber algunas diferencias en los resultados del parto que pueden atribuirse al estilo de vida médico y a todos los factores que éste abarca», dijo Anupam. «Pero también es importante no venderlo más allá de sus verdaderos colores».

La correlación entre el estrés y los problemas del embarazo está bien documentada. Un estudio encontró que en los seis meses posteriores a los ataques del 11 de septiembre, los bebés nacidos de mujeres con nombres árabes tenían un 34 por ciento más de probabilidades de nacer con bajo peso. Los autores atribuyen este aumento al creciente sentimiento antiárabe, que eleva los niveles de estrés de las mujeres.

Pero otro estudio demostró que incluso eventos aparentemente leves, dramáticos e inesperados, como que su equipo gane el Super Bowl, pueden aumentar la probabilidad de tener bajo peso al nacer en un 4 por ciento.

«Cualquier cosa que una madre experimente durante su noveno o décimo mes de embarazo puede tener efectos duraderos no sólo en el resultado inmediato del parto, sino también en la adolescencia e incluso en la edad adulta temprana», dijeron Madison y Lila Seff, estudiante de posgrado de la Universidad. , Kansas State y el autor del artículo. “Estos nueve meses fueron muy importantes para mi crecimiento”.

El documento dijo que los médicos tendían a tener aproximadamente un 2,3% menos de peso al nacer y un 0,3% menos de tiempo de gestación que los abogados; los cirujanos tendían a tener tiempos de gestación ligeramente peores (alrededor de un 0,9% más cortos) y tenían menos probabilidades de tener partos prematuros que los no cirujanos. 32% más. Anupam dijo que las cifras no eran extremas. Son comparables a los efectos de la contaminación del aire en la salud infantil.

2,3%

Los médicos tienen menor peso al nacer que los abogados, según un estudio

Pero para algunas mujeres embarazadas, incluso una ligera caída en el peso de su bebé al nacer puede ser motivo de preocupación.

«El dos por ciento no parece gran cosa», dijo Springer. Eso es sólo un tercio de la diferencia en el peso al nacer entre madres blancas y negras. Pero esto es mayor que la brecha en educación y peso al nacer entre las zonas urbanas y rurales. Si el peso del bebé se sitúa en el rango de mayor riesgo (normalmente menos de 5,5 libras), «una diferencia del 2 por ciento realmente puede dejarte boquiabierto», dice Springer.

Pero tanto Springer como Anupam querían ser claros: estos resultados no significan que las mujeres embarazadas deban evitar trabajos muy estresantes o dejar sus trabajos durante el embarazo (lo cual, de todos modos, no es una opción viable para muchas). Los hallazgos tampoco deberían utilizarse como motivo para discriminar a las mujeres e impedirles acceder a ocupaciones de alto estrés.

«Es fácil ver este estudio y decir: ‘Bueno, los médicos no deberían quedar embarazadas o las mujeres no deberían tener bebés en situaciones estresantes'», dijo Springer. «Es una reacción instintiva. Pero no le hace ningún favor a nadie».

En cambio, el equipo espera que los hallazgos impulsen más investigaciones sobre cómo entornos hospitalarios específicos (y sus proporciones de género, políticas de licencia parental, horas de trabajo obligatorias e incluso la prevalencia de la discriminación de género) podrían afectar al personal embarazada.

Como parte del estudio, los investigadores analizaron el impacto de dos reformas laborales (2003 y 2011) que restringieron las horas de trabajo de los médicos en formación. Aunque encontraron un efecto insignificante en los resultados de los nacimientos, el cambio fue demasiado pequeño y afectó a un grupo de personas demasiado pequeño como para sacar conclusiones radicales. Pero el equipo sí ve la reforma laboral como una solución potencial para las madres médicas. Muchas cirujanas dicen que experimentan una grave discriminación de género, lo que aumenta su estrés general. Algunos hospitales no ofrecen adaptaciones para ayudar a los futuros padres a reducir el estrés mientras continúan trabajando. Estos problemas se pueden resolver.

Pero dado que las mujeres embarazadas no siempre pueden controlar su entorno laboral, Springer cree que es crucial que al menos comprendan los riesgos potenciales que sus trabajos pueden representar para el embarazo.

«Desafortunadamente, en Estados Unidos, las mujeres embarazadas, especialmente las mujeres negras, tienen que defenderse a sí mismas», dijo Springer. Aconseja a las mujeres embarazadas que hablen de su trabajo con sus médicos.

Es posible que este riesgo no se limite a los médicos y cirujanos. El equipo comenzó su exploración centrándose en poblaciones típicamente mejor educadas y de mayores ingresos que tienen más probabilidades de tener acceso a atención médica de alta calidad y a conocimientos inherentes sobre su salud. Dado que estas cualidades a menudo se asocian con resultados de parto más positivos, los efectos pueden ser menores que los de otros trabajos físicamente exigentes o estresantes, como los trabajadores de comida rápida, los bomberos o incluso los conductores de camiones de reparto, algo que Springer desea estudiar más a fondo en este grupo. . El conjunto de datos actual de Texas del equipo tiene la ventaja de que, demográficamente hablando, Texas es como un mini-Estados Unidos, lo que hace que extrapolar cualquier resultado al país en general sea más razonable.

A continuación, el equipo planea perfeccionar y publicar sus resultados, utilizar el conjunto de datos de Texas para explorar otros problemas maternos y potencialmente analizar cómo los entornos hospitalarios específicos contribuyen a los resultados adversos del parto entre las madres médicas.

«Siendo realistas, si hay efectos en la salud infantil, deberíamos descubrir cómo mitigarlos», afirmó Anupam. «La idea aquí es descubrir cómo hacer algo de manera correcta y segura».

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