“Los libros son máquinas de empatía” | El creador de Wimpy Kid, Jeff Kinney, destaca la importancia de los libros en la era digital

Autor Jeff Kinney

Autor Jeff Kinney | Fuente de la imagen: Getty Images

Desde que apareció Wimpy Kid, su creador y autor de la popular serie infantil, Jeff Kinney, ha sido un apasionado defensor de la lectura y la literatura infantil. Desde dirigir una librería en su ciudad natal de Massachusetts hasta donar y donar a bibliotecas locales y públicas en todo Estados Unidos, Kinney ha sido franco sobre la necesidad de promover la lectura entre los niños.

en India como parte de una gira promocional internacional pan comidoEn el último libro de la serie Diario de un niño debilucho, el autor comparte sus ideas sobre por qué los libros siguen siendo importantes en la era digital. Extractos editados:

Una entrevista con Jeff Kinney, autor de la serie El diario de un niño debilucho

¿Cómo han cambiado los hábitos de lectura y la forma en que los niños interactúan con los libros desde su primer libro en 2007 hasta ahora?

Creo que hemos visto una disminución en las tasas de alfabetización en todo el mundo. Los niños se sienten cada vez más cómodos con las pantallas y ya no dependen de los libros. Solía ​​caminar por el aeropuerto cuando salió mi libro y veía a muchos niños leyendo, ahora veo a casi todos los niños o el teléfono de sus padres. Obtienen contenido y profundizan en temas interesantes, pero no a través de libros con tanta frecuencia. Creo que, en cierto modo, es un buen desafío para los escritores. Vivimos en una economía de la atención, por lo que, como escritores, nuestro trabajo es contar historias convincentes. Creo que la narración se ha trasladado a los videojuegos y al anime hasta cierto punto. Esto a veces crea un círculo virtuoso, porque si un niño está realmente interesado en una serie de anime en la pantalla, esto puede llevarlo de regreso a los libros donde se encuentra el material original. Por eso creo que todo comienza contando una buena historia.

Hay tantos medios para contar historias hoy en día, entonces, ¿por qué son tan importantes los libros?

Creo que esto se debe a que los libros son máquinas de empatía. No se parecen a ningún otro medio porque realmente podemos adentrarnos en la cabeza o los pensamientos del personaje. Nos ayudan a comprender a las personas que viven de manera diferente a nosotros. En este momento, especialmente en Estados Unidos, tenemos una enorme falta de empatía y de intentar entendernos unos a otros. Por eso creo que es fantástico que las escuelas tengan libros que desafíen a los niños, sobre personas de diferentes partes del mundo que viven fuera de la corriente principal. Creo que esta es la mejor y única manera de entrar en la mente de otra persona.

El protagonista de «Wimpy Kid», Greg Hefley, tuvo una gran resonancia entre los lectores. ¿Cómo es tu proceso como adulto escribiendo con la voz de un estudiante de secundaria?

Creo que tengo un recuerdo bastante bueno de cómo era cuando era niño. Greg Hefley era un niño desordenado. De adulto, él está lleno de imperfecciones y yo estoy lleno de imperfecciones. Esto es lo que tenemos en común.

Creo que muchos autores que escriben para niños comienzan con lo que quieren enseñarles, por eso comienzan con una lección. Empiezo con una broma, empiezo con humor. Así que me esfuerzo mucho en hacer reír a los niños, y si se aprende una lección de eso, es una ventaja. Creo que ese es el secreto de estos libros. En un mundo donde Harry Potter es la historia de mayor éxito en la literatura infantil, hay lugar para personajes profundamente imperfectos como yo. Creo que es un alivio para los niños leer sobre un personaje que lo ha pasado peor que ellos.

Para los adultos con niños, una pregunta que surge a menudo es, ¿cómo fomentamos la lectura?

Llevar a tus hijos a librerías y bibliotecas es el primer paso para cultivar su hábito lector.

Llevar a tus hijos a librerías y bibliotecas es el primer paso para cultivar su hábito lector. | Crédito de la foto: K. Murali Kumar

Creo que llevar a los niños a librerías y bibliotecas donde puedan descubrir sus propios intereses es un punto de partida. Tenemos una regla en nuestra casa de que nunca decimos que no a un libro. Entonces, si mis hijos quieren un libro, siempre decimos que sí. Por lo general, los libros tratan sobre Pokémon o Star Wars o cualquier otra cosa que les interese a mis hijos en ese momento. Pero creo que usar libros para satisfacer sus intereses, dejarles descubrirlos por sí mismos y luego diversificarse a partir de ahí es probablemente el mejor enfoque. Como adultos, lo que no queremos hacer es intentar imponer a nuestros hijos un libro en particular porque es posible que eso no siempre resuene en ellos. Aprendí esta lección una y otra vez en casa.

Uno de los factores importantes es la accesibilidad. No sólo librerías, sino también bibliotecas públicas bien surtidas para quienes no pueden permitirse comprar libros.

Tienes razón, no todo el mundo tiene acceso a los libros. Al crecer en Estados Unidos, las bibliotecas públicas eran nuestros lugares de visita y había librerías en casi todos los centros comerciales. Con el tiempo, las cosas han cambiado mucho. Las bibliotecas y librerías son importantes porque cuando los niños entran a una librería, examinan los estantes y se llevan algunas selecciones que pueden sorprender a sus padres. Creo que es importante darles a los niños esta autonomía para que puedan comenzar a moldear las personas que serán.

Hoy en día se discute mucho sobre qué debemos dejar leer a nuestros hijos. Muchos libros para niños están prohibidos y el acceso a libros considerados inapropiados por varios grupos está restringido.

Creo que la prohibición de libros es un fenómeno reciente en Estados Unidos porque los libros se han convertido en el foco de una sociedad muy dividida. Están atrapados en el punto de mira de las guerras culturales. Si quieres llegar al fondo del asunto, descubrirás que son básicamente los blancos los que temen un mundo cambiante. De hecho, este país se está diversificando, y eso lo celebro. Prohibir los libros es un intento de silenciar las voces subrepresentadas porque la gente teme que el mundo esté cambiando demasiado rápido para ellos.

Creo que algunos de los libros prohibidos cubren temas que resultan desafiantes para las personas que no se toman el tiempo para entenderlos. Por lo tanto, tiene el efecto global de eliminar diferentes segmentos de la población. Pero hoy en día también hay más vías para las voces subrepresentadas en Estados Unidos. Me gusta que los libros sean más diversos. Entonces, estas cosas están sucediendo al mismo tiempo y no estoy seguro exactamente de dónde vamos a aterrizar.

swati.daftuar@thehindu.co.in

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