Los expertos dicen que la caída de los nacimientos en Estados Unidos el año pasado señala el fin del repunte de la última etapa de la pandemia.

NUEVA YORK (AP) — El número de nacimientos en Estados Unidos cayó el año pasado, reanudando una larga caída en todo el país.

En 2023 nacerán poco menos de 3,6 millones de bebés, según estadísticas provisionales publicadas el jueves por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Eso es aproximadamente 76.000 personas menos que el año anterior y el nivel más bajo desde 1979.

La tasa de natalidad de Estados Unidos había estado disminuyendo durante más de una década antes del brote de COVID-19, y luego cayó un 4% entre 2019 y 2020. Desde entonces, la tasa de natalidad ha aumentado durante dos años consecutivos, un aumento que los expertos atribuyen en parte a que las parejas retrasan el embarazo. Etapa temprana de la epidemia.

Pero “las cifras de 2023 parecen indicar que el aumento ha terminado y volvemos a nuestras tendencias anteriores”, dijo Nicholas Mark, investigador de la Universidad de Wisconsin que estudia cómo la política social y otros factores afectan la salud y la fertilidad.

Las tasas de natalidad entre adolescentes y mujeres jóvenes han estado disminuyendo durante mucho tiempo, pero están aumentando entre las mujeres de 30 y 40 años, lo que refleja que las mujeres siguen una educación y una carrera antes de intentar formar una familia, dicen los expertos. Pero el año pasado, las tasas de natalidad cayeron para todas las mujeres menores de 40 años, mientras que se mantuvieron estables para las mujeres de 40 años.

El caso proviene de Idaho, uno de los 14 estados que prohíbe el aborto en todas las etapas del embarazo con excepciones limitadas. (CNN, Pool, Bill Hennessy, Corte Suprema)

Mark calificó el hecho de sorprendente y dijo que «hay alguna evidencia de que no se trata sólo de un retraso».

Las tasas han disminuido en casi todos los grupos raciales y étnicos.

Las cifras publicadas el jueves se basan en más del 99,9% de los certificados de nacimiento presentados en 2023, pero son provisionales y el número final de nacimientos puede cambiar una vez finalizados. Por ejemplo, el número provisional de nacimientos en 2022 parecía haber sido menor, pero terminó siendo mayor que el número de nacimientos en 2021 cuando se completó el análisis.

Brady Hamilton, de los CDC, autor principal del nuevo informe, dijo que los datos de 2023 pueden ajustarse ligeramente, pero no serán suficientes para borrar la disminución «significativa» observada en las cifras provisionales.

Los expertos se preguntan cómo podría afectar la fertilidad el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos de junio de 2022 que permite a los estados prohibir o restringir los abortos. Los expertos estiman que casi la mitad de todos los embarazos son no deseados, por lo que restringir el aborto podría afectar el número de nacimientos.

El nuevo informe sugiere que la decisión no condujo a un aumento en las tasas de natalidad a nivel nacional, pero los investigadores no analizaron las tendencias de natalidad en estados individuales ni analizaron datos de todos los grupos demográficos.

Los nuevos datos plantean la posibilidad de un impacto en los adolescentes. La tasa de natalidad adolescente en Estados Unidos ha estado disminuyendo durante décadas, pero la disminución ha sido menor en los últimos años, y la disminución parece haberse estancado entre las niñas de 15 a 17 años.

«Podría ser Dobbs», dijo el Dr. John Santelli, profesor de población, salud familiar y pediatría de la Universidad de Columbia. También podría estar relacionado con cambios en la educación sexual o las prácticas anticonceptivas, añadió.

De todos modos, el aplanamiento de las tasas de natalidad en la escuela secundaria es preocupante y sugiere que «todo lo que hacemos por los niños de la escuela intermedia y secundaria está fallando», dijo Santelli.

Más hallazgos del informe:

  • De 2022 a 2023, el número de nacimientos casuales se redujo un 5 % entre las mujeres indias americanas y nativas de Alaska, un 4 % entre las mujeres negras, un 3 % entre las mujeres blancas y un 2 % entre las mujeres asiático-americanas. La tasa de natalidad entre las mujeres hispanas aumentó un 1%.
  • La proporción de bebés prematuros se ha mantenido prácticamente estable.
  • La tasa de natalidad por cesárea volvió a aumentar, alcanzando el 32,4% de los recién nacidos. A algunos expertos les preocupa que las cesáreas se produzcan con más frecuencia de lo que es médicamente necesario.
  • Estados Unidos fue alguna vez uno de los pocos países desarrollados con una tasa de fertilidad que garantizaba que cada generación tuviera suficientes hijos para reemplazarse a sí misma: alrededor de 2,1 hijos por mujer. Pero ha ido disminuyendo y cayó a alrededor de 1,6 en 2023, su nivel más bajo registrado.

Las encuestas muestran que muchas parejas estadounidenses preferirían tener dos o más hijos, pero consideran que los costos de vivienda, seguridad laboral y cuidado infantil son barreras importantes para tener más hijos.

«Hay algo que les impide alcanzar esos objetivos», dijo Mark.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe el apoyo del Grupo de Medios de Ciencia y Educación del Instituto Médico Howard Hughes. Associated Press es la única responsable de todo el contenido.

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