La OMS recomienda una segunda vacuna contra la malaria para los niños a principios del próximo año

La vacuna R21/Matrix-M producida por el Serum Institute of India ha sido aprobada para su uso en Burkina Faso, Ghana y Nigeria.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado una segunda vacuna contra la malaria, una decisión que podría proporcionar a los países una opción más barata y accesible que la primera vacuna del mundo contra la enfermedad parasitaria.

La Organización Mundial de la Salud dijo el lunes que R21/Matrix-M, desarrollado por la Universidad británica de Oxford, podría usarse para frenar enfermedades potencialmente mortales transmitidas a los humanos por ciertos mosquitos.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que la agencia de salud de la ONU está aprobando una nueva vacuna contra la malaria basada en las recomendaciones de dos grupos de expertos y recomendando su uso en niños en riesgo de contraer la enfermedad.

«Como investigador de malaria, una vez soñé que algún día tendríamos una vacuna contra la malaria segura y eficaz. Ahora tenemos dos», dijo Tedros.

La vacuna R21/Matrix-M es producida por el Serum Institute of India y ha sido aprobada para su uso en Burkina Faso, Ghana y Nigeria.

La vacuna se implementará en estos países africanos a principios de 2024 y en otros países a mediados de 2024, dijo Tedros, y agregó que la vacuna costaría entre 2 y 4 dólares.

«La OMS está actualmente precalificando la vacuna, que es un sello de aprobación de la OMS que permitirá a Gavi y UNICEF comprar la vacuna al fabricante», dijo Tedros.

La Universidad de Oxford ha desarrollado la nueva vacuna de tres dosis con la ayuda del Serum Institute of India. Las investigaciones muestran que tiene una eficacia superior al 75% y el efecto protector puede durar al menos un año después de usar el refuerzo.

Sin embargo, ninguna de las dos vacunas contra la malaria existentes previene la transmisión, por lo que las campañas de inmunización por sí solas no son suficientes para detener una epidemia. Los esfuerzos para contener la enfermedad también se ven complicados por los crecientes informes sobre resistencia a los principales medicamentos utilizados para tratar la malaria y la propagación de mosquitos invasores.

Tedros dijo que la Organización Mundial de la Salud también recomienda la vacuna contra el dengue de Takeda Pharmaceuticals para niños de 6 a 16 años que viven en áreas donde el dengue es un problema grave de salud pública.

El dengue, común en climas tropicales y subtropicales, es una infección viral transmitida a los humanos por mosquitos.

Hanna Nohynek, presidenta del Grupo Asesor Estratégico de Expertos en Inmunización de la OMS, dijo a los periodistas que los ensayos de la vacuna de Takeda, llamada Qdenga, demostraron que era eficaz contra los cuatro virus en personas que habían sido infectadas previamente con dengue. Todos los serotipos son válidos.

Sin embargo, agregó que aún existe incertidumbre sobre su desempeño contra los serotipos 3 y 4 en personas que no han sido infectadas previamente.

El dengue sigue prevaleciendo este año en Bangladesh, matando a casi 1.000 personas, siendo esta la región con la peor epidemia de dengue del país.

El Grupo Asesor Estratégico de la OMS también recomienda un régimen primario simplificado de dosis única para la mayoría de las vacunas COVID-19 para aumentar la aceptación de la vacunación por parte de la mayoría de las personas que han tenido al menos una infección previa.

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