La crisis de salud materna de Georgia – WABE

En Georgia, un número cada vez mayor de mujeres mueren durante y después del embarazo. La tasa de mortalidad materna del estado ha estado durante mucho tiempo entre las peores del país.

Esta crisis no es nueva.

Los riesgos del embarazo, el parto y el posparto son mayores para algunas personas en el estado que para otras.

«Es bien sabido que las disparidades raciales y étnicas siempre han sido grandes», afirmó Sarah Blake, profesora asociada del Departamento de Política y Gestión de la Salud de la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory.

Según el Departamento de Salud Pública de Georgia, los georgianos negros tienen más del doble de probabilidades que las mujeres blancas de tener complicaciones graves o morir a causa del embarazo.

Las principales causas de muerte materna en Georgia incluyen enfermedades cardiovasculares, hemorragias y problemas de salud mental. En 2021, la COVID-19 es la segunda causa principal.

Además, el comité estatal ha determinado que aproximadamente el 85% de las muertes maternas se pueden prevenir, una cifra que se hace eco del panorama nacional.

«Se vuelve a visitar»

¿Por qué las muertes maternas siguen aumentando en Georgia, a pesar de que el estado ha invertido millones de dólares en esfuerzos de prevención de la muerte materna durante la última década?

Las barreras para la atención médica oportuna durante el embarazo y el posparto en el estado son la razón principal, según un análisis de March of Dimes.

Más de la mitad de los 159 condados de Georgia tienen pocos o ningún servicio de atención materna.


(Resumen de Georgia March of Dimes, 2023)

«Esto se remonta a cuestiones de acceso a la atención médica, la atención prenatal, la atención temprana y la atención perinatal». dijo la representante Mary Margaret Oliver, demócrata de Decatur, miembro del Comité de Salud Pública de la Cámara de Representantes. para las mujeres de Georgia en lo que respecta al pre y posparto. “Las mujeres pobres, las mujeres rurales y las mujeres afroamericanas no tienen acceso a la atención médica que necesitamos en Georgia. »

Consulte el boletín de calificaciones de March of Dimes de 2023 de Georgia.

Oliver es parte de una coalición de legisladores demócratas estatales que continúan impulsando la propuesta de Georgia para ampliar completamente Medicaid, que se estancó durante la última sesión legislativa.

Georgia es uno de los 10 estados que aún no ha ampliado completamente Medicaid bajo la Ley de Atención Médica Asequible, que cubriría a los adultos que ganan hasta el 138 por ciento del nivel federal de pobreza, o $20,783 para un individuo en 2024.

KFF, una organización sin fines de lucro de investigación, encuestas y noticias sobre políticas de salud, proyecta que más de 430,000 adultos de Georgia sin seguro obtendrán cobertura bajo la expansión de Medicaid.

El gobernador republicano Brian Kemp se ha opuesto a una expansión radical y ha optado en cambio por programas de expansión más pequeños, como Georgia Pathways to Coverage, que proporciona cobertura de Medicaid a personas con ingresos hasta el nivel federal de pobreza. El 100 % de los adultos proporciona 80 horas semanales de trabajo y educación. o requisitos de voluntariado.

El lanzamiento de Pathways ha sido lento hasta ahora, con menos de 4.000 personas inscritas desde su lanzamiento el verano pasado.

Kemp dijo que el programa necesita más tiempo para desarrollarse.

En un reciente evento en vivo organizado por The Atlanta Journal-Constitution, reiteró su oposición a la amplia expansión de Medicaid.

«Esta no es una buena política», dijo Kemp. «Ya sea republicano o demócrata», añadió que él permanece «en el campo que se opone a la expansión total de Medicaid».

«Creo que debemos tener claro que debemos abordar los factores sociales y médicos. Porque no se trata sólo de uno u otro».

Julie Zaharatos, asesora de salud pública del Equipo de Prevención de Muerte Materna de los CDC.

La administración de Kemp promulgó recientemente una serie de iniciativas destinadas a abordar las disparidades en la atención médica y mejorar los resultados de la salud materna en Georgia.

Estas incluyen extender la cobertura de Medicaid posparto a un año después del embarazo, una política respaldada por grupos de defensa, incluido March of Dimes, para ayudar a promover la equidad en los resultados de salud materna e infantil.

El Departamento de Salud Pública del estado también lanzó un programa de visitas domiciliarias para mujeres durante y después del embarazo, que ya está en marcha en casi dos docenas de condados rurales de todo el estado.

Las causas de muerte relacionadas con el embarazo suelen ser complejas.

Estos pueden incluir médicos u otros trabajadores de la salud que pasan por alto importantes señales de advertencia materna. La salud de la paciente antes del embarazo también juega un papel importante.

Una encuesta reciente realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugiere que los problemas de comunicación y las disparidades en el maltrato durante la atención de maternidad también pueden ser un factor.

«No es solo una cosa la que causó esta tragedia. Son varias cosas. Realmente necesitamos usar esta información para desarrollar soluciones de manera más sistemática. Creo que debemos tener claro que debemos abordar tanto los factores sociales como los factores médicos. Porque no es sólo uno u otro», dijo Julie Zaharatos, asesora de salud pública del Equipo de Prevención de Muerte Materna de los CDC.

Cómo rastrea Georgia las muertes maternas

Determinar qué muertes en el estado cuentan como relacionadas con el embarazo es tarea de la Comisión de Revisión de la Mortalidad Materna de Georgia.

Es un panel de docenas de médicos, enfermeras, epidemiólogos y otros expertos en salud materna que investiga cada muerte materna reportada en Georgia que ocurre dentro del año posterior al embarazo.

Examinan minuciosamente los registros médicos de los pacientes, las autopsias, los informes policiales, los registros de servicios sociales y cualquier otro documento disponible, y entrevistan a los familiares de los pacientes.

La investigación tiene como objetivo descubrir exactamente qué provocó la muerte de una mujer.

«El comité preguntó: si no hubiera estado embarazada, ¿habría muerto? Eso determina si la muerte estuvo relacionada con el embarazo», dijo Katie Kopp, directora del programa de salud materna del Departamento de Salud Pública de Georgia y directora del Comité de Revisión de la Mortalidad Materna. . Kopp) dijo.

Los hallazgos de la comisión ayudan a informar las políticas estatales y federales para prevenir las muertes maternas.

Su último informe analizó datos de 2019 a 2021. Se espera el próximo informe a finales de este año.

Kopp reconoció el retraso y señaló que el proceso del comité fue minucioso.

«El gran beneficio del Comité de Revisión de la Mortalidad Materna es que podemos profundizar mucho, pero lleva tiempo. Contamos con un proceso de revisión muy amplio», afirmó. «No me preocupa que nos falten muertes».

La Comisión de Georgia se estableció hace más de una década con el apoyo de los CDC.

La agencia recomienda que los estados establezcan sus propios comités de revisión de la mortalidad materna como estrategia clave para combatir la creciente mortalidad materna.

Aun así, Georgia ocupa el séptimo lugar del país en mortalidad materna, según un análisis de datos federales del KFF de 2018-2021.

¿Qué pasa después?

Los defensores de la salud y las familias afectadas por muertes relacionadas con el embarazo o complicaciones graves en seres queridos quieren más acciones por parte de los funcionarios y sistemas de salud estatales y locales para mejorar la calidad de la atención materna y salvar más vidas.

La Dra. Natalie Hernandez-Green, profesora asociada de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de Morehouse, dijo que espera que las disparidades en la salud materna en Georgia mejoren con una mayor conciencia y más colaboración a nivel comunitario para encontrar soluciones.

«Lo que me da esperanza es que hay tanta gente trabajando en este problema y que podemos llegar a la raíz del problema. Tenemos que trabajar en el sistema y tenemos que ser realmente creativos a nivel de políticas para que el sistema funcione para gente», dijo Hernández-Green.

Como directora del Centro para la Equidad en la Salud Materna de la Facultad de Medicina de Morehouse, Hernández-Green lidera un proyecto nacional para documentar las historias de mujeres negras y otras mujeres de color, que enfrentan las tasas más altas de muerte materna y riesgo de morbilidad.

El proyecto se está ampliando este año para documentar a médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud, así como a familiares de muertes maternas.

Hernandez-Green dijo que espera que la creación de un archivo de historias en primera persona amplíe la comprensión de los expertos sobre las causas de la mortalidad y morbilidad materna.

«Es una metodología que es consistente con las prácticas culturales de las comunidades de color. Ya sabes, procesamos el trauma pasado a través de la narración», dijo. «Así que esta es una oportunidad única no sólo para recopilar datos, sino también para hacerlo de una manera culturalmente consistente y realmente centrar y amplificar las voces de nuestras comunidades».

Esta historia es parte de la serie WABE Mamás desaparecidas: la crisis de salud materna de Georgia. Jess Mador informa sobre esto como parte de una beca de la Asociación de Periodistas de Atención Médica apoyada por Commonwealth Fund. Se produce en asociación con Georgia Health Initiatives.

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