La carga del virus respiratorio sincitial recae principalmente en los niños más pequeños, según un estudio que subraya la necesidad de una mejor prevención

Casi la mitad de los niños hospitalizados con virus sincitial respiratorio en hospitales pediátricos canadienses en los últimos años tenían menos de seis meses, según un nuevo estudio que llama la atención sobre la necesidad de medidas preventivas para facilitar la atención en las unidades de cuidados intensivos. .

Investigación publicada el miércoles Red JAMA abiertaEl Dr. Jesse Papenburg y su equipo del Programa de Inmunización para la Vigilancia Activa de Canadá (IMPACT) analizaron el número y la gravedad de las hospitalizaciones por virus respiratorio sincitial (VRS) en 13 hospitales pediátricos entre 2017 y 2022.

Las infecciones durante ese período provocaron 11.000 hospitalizaciones, casi la mitad de las cuales, o 5.488, fueron niños menores de seis meses. Los médicos de otros países, incluidos Estados Unidos y Dinamarca, han notado tendencias similares.

Las hospitalizaciones también aumentaron en el año más reciente del estudio en comparación con antes de la pandemia, y casi una cuarta parte de los niños requirieron cuidados en unidades de cuidados intensivos, como ventilación mecánica.

El RSV causa infecciones pulmonares y del tracto respiratorio. El virus generalmente causa síntomas similares a los del resfriado, como secreción nasal, tos y fiebre, pero puede ser grave en algunas personas, incluidos niños menores de dos años y adultos mayores con afecciones médicas preexistentes.

Los pediatras dicen que en los bebés, la mucosidad y otras secreciones pueden obstruir las pequeñas vías respiratorias y dificultarles la respiración. Pueden necesitar oxígeno o deshidratarse y requerir hospitalización.

Fotografía del virus respiratorio sincitial mediante micrografía electrónica.
Micrografía electrónica del virus respiratorio sincitial (también llamado RSV). (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades/AP)

«La temporada pasada… fue realmente increíble que, en todo el país, vimos una temporada temprana y muy intensa de RSV, con una actividad máxima a finales de octubre, noviembre y luego disminuyendo», dijo Papenburg, un investigador. autor principal del estudio y especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Infantil de Montreal.

«El VSR normalmente nos afecta principalmente durante los meses oscuros del invierno».

El miedo de mamá a la UCI

El hijo menor de Mila Olumogba, Adeyemi, tenía sólo 10 semanas el año pasado y pasó dos semanas recuperándose del VRS en la unidad de cuidados intensivos de CHEO en Ottawa. Probablemente uno de los niños mayores de Olumoba trajo el virus a casa.

Olumoba dijo que ni siquiera había oído hablar del RSV hasta que el bebé se volvió letárgico y el niño normalmente voraz dejó de amamantar. Cuando parecía flácido y luchaba por respirar, Olumoba lo llevó a la sala de emergencias.

Cuando la prueba del VRS dio positivo, lo trasladaron a la unidad de cuidados intensivos, lo pusieron en coma inducido y le pusieron ventilación mecánica similar a un equipo de buceo, recordó.

El bebé estaba sentado en la alfombra de las escaleras.
El bebé Adeyemi emerge después de recuperarse del virus respiratorio sincicial (VRS). (Enviado por Mira Olumoba)

«El personal sigue diciéndome que la situación va a empeorar mucho antes de mejorar y que hay que estar preparado para ello», dijo Olumoba.

Cuando Adeyemi dejó de respirar, Olumoba observó cómo el personal resucitaba a su hijo. «Honestamente, es la experiencia más traumática que puedas pasar», dijo.

Antes de la infección, los médicos planearon darle a Adeyemi un tratamiento preventivo para Olumoba porque se lo consideraba de alto riesgo y nació con un pequeño agujero en la cámara inferior de su corazón que ahora se ha cerrado.

Pero el niño se infectó con el VSR antes de recibirlo.

Los planes de tratamiento están lentamente apareciendo en línea

Los autores del estudio dijeron que sus hallazgos sugieren que comenzar a implementar un tratamiento preventivo contra el VRS en bebés puede tener la mejor oportunidad de reducir la enfermedad grave en bebés como Adeyemi, en espera de revisiones de rentabilidad en las provincias.

En los primeros meses de la pandemia de COVID-19, cuando la gente se quedaba en casa, pocas personas eran hospitalizadas con VRS. Pero a medida que se levantan las medidas de salud pública y la gente vuelve a la vida normal, el virus sincicial respiratorio y otras enfermedades respiratorias en las guarderías hacen que muchos niños enfermen inmediatamente, dijo Papenburg.

Los investigadores se sorprendieron al ver cómo el VSR alcanzó su punto máximo en diferentes momentos en todo Canadá. Quebec fue el primero y el más afectado. Al otro final de la temporada, los médicos de Grande Prairie deberán seguir tratando a los niños más enfermos hasta esta primavera, a diferencia de años anteriores.

Ver | Medidas preventivas para las infecciones respiratorias:

Los expertos en enfermedades infecciosas de NS instan a la vigilancia

vídeo destacadoLos funcionarios de salud canadienses se están preparando para lo que llaman la temporada alta del virus. Los casos de VSR, influenza y COVID-19 comenzaron a aumentar. La Dra. Lisa Barrett dice que es hora de que la gente vuelva a estar más alerta.

Una forma de reducir las admisiones a la UCI es utilizar inyecciones terapéuticas monoclonales de acción prolongada en niños de alto riesgo, como los que nacen extremadamente prematuros o con enfermedades cardíacas. Pero los expertos señalan que la implementación efectiva de estas medidas requerirá supervisión de la salud pública.

Los pediatras esperan que un tratamiento de dosis única llamado nirsevimab, que Health Canada aprobó recientemente para su uso en todos los niños menores de un año y en los menores de dos años considerados de alto riesgo, proteja a sus pacientes más jóvenes durante la temporada de VSR.

Otra forma de proteger a su recién nacido es vacunarlo durante el embarazo, para que los anticuerpos Páselo al bebé. Pero Health Canada está revisando actualmente la aprobación de la vacuna.

triple amenaza estacional

La temporada pasada fue una tormenta perfecta para las enfermedades respiratorias, afirmó el Dr. Rod Lim, director médico del departamento de emergencias pediátricas del Hospital Infantil de London, Ontario, que no participó en el estudio.

Dijo que en sus 20 años de carrera, nunca había visto a tantos niños dar positivo por múltiples virus respiratorios como influenza, COVID-19 y virus respiratorio sincitial al mismo tiempo.

«Es por eso que todos los padres saben que el virus es un propagador tan eficiente», dijo Lin.

El médico se sienta frente al ordenador.
El Dr. Rod Lam, director del departamento de emergencias pediátricas del Hospital Infantil del Centro de Ciencias de la Salud de Londres, dijo que persisten los desafíos de dotación de personal durante el trimestre. (Presentado por Rod Lim)

Lin señaló que el verano suele traer un respiro para todos los que trabajan en el hospital, pero eso no sucedió la temporada pasada. Dijo que encontrar capacidad en las UCI antes de la temporada seguía siendo un desafío, además de los desvíos de paramédicos de los departamentos de emergencia y los problemas de salud mental «significativos» entre los niños.

«Hemos tenido escasez de personal, incluso de médicos», dijo Lin.

Los pediatras aconsejan a los padres que busquen atención médica para los bebés menores de tres meses que tienen fiebre. Lo mismo ocurre si un niño tiene dificultades significativas para respirar o le preocupa la deshidratación, como una disminución drástica de los pañales mojados, dijo Lin.

Los médicos también tratan a niños mayores y adolescentes con enfermedades pulmonares (como la fibrosis quística) que hacen que sus vías respiratorias inferiores sean susceptibles a la infección por VRS.

Debido a que este estudio se realizó en un hospital pediátrico, los autores señalan que la carga general del VRS en niños y adolescentes puede ser mayor si se tienen en cuenta los hospitales comunitarios. Los cambios en los métodos de prueba, si el virus respiratorio sincitial fue la principal causa de hospitalizaciones y la falta de datos detallados del verano inicial también pueden haber obstaculizado el análisis.

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