Elegir la FIV después de repetidos abortos espontáneos

Incluso los gorilas están embarazadas, pero yo no. Tengo celos de los animales del zoológico.

Es comprensible que tratar de concebir pueda resultar tan aislante, y cuando parece que las redes sociales están llenas de imágenes de ultrasonido en blanco y negro de parejas felices anunciando sus noticias, es fácil sentirse abandonado.

Cuando estaba realizando una noticia sobre una gorila preñada en el Instituto Wilder/Zoológico de Calgary, derramé lágrimas mientras entrevistaba a clientes que también eran madres, muchas de las cuales acunaban sus vientres redondos. El dolor que siento es tan universal. Tenía tantas ganas de ser madre.

Según la Organización Mundial de la Salud, el camino hacia la paternidad es un desafío para aproximadamente una de cada seis parejas que experimentan infertilidad, pero mis luchas fueron solo una parte particular de esta sombría estadística. Pude quedar embarazada, pero experimenté abortos espontáneos recurrentes (RPL) sin explicación. Me siento cegado ante la posibilidad de que esto sea posible. Nunca he visto a nadie pasar por algo así.

Aborto espontáneo recurrente inexplicable

En menos de tres años, tuve cinco pruebas de embarazo positivas pero cuatro abortos espontáneos. Lo explicaré.

Mis tres pérdidas fueron similares. Unos días después de mi fecha de parto, me hacía una prueba y veía dos líneas rosadas que indicaban embarazo. Después de unos seis a diez días, sentía que algo andaba muy mal.

Lo que sucedió después fue abrumador, tanto física como emocionalmente.

Fui a urgencias por primera vez, pero comencé a comprender que unas seis semanas después de un aborto espontáneo, es muy poco lo que se puede hacer para detenerlo. Las otras dos veces, soporté el doloroso procedimiento en casa mientras me vigilaban para detectar cualquier complicación potencialmente mortal. La vergüenza y las dudas aumentaron una y otra vez.

Una pérdida en particular fue desconcertante. La prueba de embarazo mostró una línea tenue el viernes por la noche y otra el sábado por la mañana, lo que no es una buena señal. Esperé varias horas para que me hicieran un análisis de sangre para confirmar que la hormona del embarazo (beta-HCG) era lo suficientemente alta como para indicar un embarazo saludable.

El domingo llegó mi período.

El lunes, mi ginecólogo confirmó: «Estás embarazada, pero no del todo».

A esto se le suele llamar embarazo químico.

Y añadió: «Me gustaría poder darte respuestas».

Pérdida emocional, buscando respuestas.

Aunque es menos traumática que mis otras experiencias, todavía me desconcierta saber por qué esto nos sigue sucediendo. Me sentí como si estuviera en un ascensor averiado que solo subía un poco pero me dejaba nuevamente en el vestíbulo mientras todos los demás parecían bajarse en el noveno piso.

Desde el principio tuve la misión de encontrar respuestas. «Triangulé» mi atención. Mi médico de cabecera organizó pruebas y exploraciones, al igual que mi ginecólogo y mi médico especialista en fertilidad. Sabía que tenía que defenderme.

La información resultante es idéntica en todos los aspectos. No hubo ningún impedimento para la concepción ni explicación para el aborto espontáneo.

No se encontraron problemas de factor femenino: ni síndrome de ovario poliquístico, ni endometriosis, ni problemas de ovulación, ni desafíos anatómicos, ni problemas relacionados con la edad, ni disfunción tiroidea, ni problemas autoinmunes ni cualquier otra cosa que pueda afectar el estado de salud del embarazo.

Es importante destacar que tampoco se identificaron problemas de factor masculino.

¿Qué puedo hacer?

La información que obtuve de fuentes acreditadas reflejaba lo que me dijo mi propio equipo médico: la pérdida temprana del embarazo es a menudo el resultado de un desequilibrio cromosómico del embrión.

Ocurre por casualidad y muchas veces no tiene explicación. Esta es una excepción aleatoria. No es culpa de nadie, dicen.

Aun así, me culpo a mí mismo. ¿No estoy pensando de la manera correcta? ¿Es una cuestión de estilo de vida o de exposición ambiental? ¿Qué puedo o no puedo hacer?

Evito usar perfume, esmalte de uñas y papel para recibos, entre muchas otras cosas que se consideran dañinas. Sin embargo, no parecía importar que dejara el alcohol y la cafeína, tomara costosas vitaminas prenatales, hiciera yoga, acupuntura o hiciera senderismo.

pérdida final

Nuestra última derrota fue la peor y lo cambió todo.

Concertamos una cita para una ecografía de ocho semanas, pero el pequeño bebé sólo medía seis semanas y tres días. Vimos los latidos parpadeantes por primera vez y les contamos a algunos seres queridos sobre el embarazo, pensando: «Por supuesto, este es nuestro momento. Este es nuestro bebé».

Unos días después, instintivamente fui al hospital para un chequeo.

Fue una mala señal cuando el médico de urgencias me llevó a un pasillo vacío para darme la noticia del informe de la ecografía. El niño también está desaparecido.

Aullé todo el camino sin aullar e inmediatamente me comuniqué con el Centro de Apoyo a la Pérdida Infantil y de Embarazo en Calgary cuando llegué a casa. Mi corazón esta roto.

Mi esposo y yo sabíamos que si queríamos formar una familia, teníamos que hacer algo grande. Aunque el médico especialista en fertilidad dijo que sería razonable que volviéramos a intentarlo por nuestra cuenta, estábamos decididas a realizar una FIV. Dijo que podría tratarnos en unas pocas semanas, pero recomendó que nos sometiéramos a pruebas pregenéticas adicionales (PGT-A) en los embriones que creamos para garantizar el equilibrio correcto de los cromosomas.

Quería compartir mi experiencia porque creo que las anécdotas son muy poderosas. Quiero que cualquiera que tenga dificultades similares sepa que es posible lograr resultados exitosos y que no está solo. Además, la tecnología de reproducción asistida a menudo se malinterpreta y les aseguro que no es un atajo hacia la paternidad.

La experiencia de FIV ideal

El proceso de FIV comienza estimulando los ovarios para que produzcan más óvulos en un ciclo. Las hormonas se autoinyectan en el abdomen durante unos días y luego los óvulos maduros se recuperan mediante el llamado procedimiento de extracción de óvulos. Los óvulos se fertilizan inmediatamente en el laboratorio y los embriólogos suelen controlar su desarrollo durante cinco días.

En nuestro caso recuperamos 20 óvulos, 17 de los cuales fueron fecundados inmediatamente, pero 7 embriones sobrevivieron hasta el quinto día. Incluso con una caída tan grande, esto se considera un gran éxito ya que la FIV puede ser «un juego de números».

Sólo se tomaron biopsias de algunas células de estos embriones y se enviaron a centros de pruebas genéticas en los Estados Unidos. ¡Resultó que nuestros cuatro cromosomas embrionarios estaban equilibrados! Esto significa que tenemos cuatro posibilidades de concebir embriones que puedan tener la información genética necesaria para convertirse en bebés sanos.

El siguiente paso se llama transferencia de embriones congelados (FET). En una cita rápida, colocaron cuidadosamente un embrión en mi útero. El embriólogo explicó que era de gran calidad y que la cirugía transcurrió sin problemas y sin complicaciones.

Felicitaciones, estás embarazada.

Apenas 12 días después, recibimos una llamada de la clínica: «¡Felicidades! ¡Estás embarazada! La fecha prevista de parto es febrero de 2024».

Un resultado de embarazo positivo después de un ciclo de FIV y un ciclo de FET es la situación ideal. Todos los días de mi embarazo me sentí llena de gratitud por tan rápido progreso. También ayudó a eliminar mi sensación de fracaso. Después de repetidas devastaciones, este tratamiento de fertilidad finalmente me devolvió la esperanza.

La reportera de CTV Calgary Stephanie Thomas con su nueva hija Evelyn Rhea Thomas. (Foto cortesía de Stephanie Thomas)

Convertir el dolor en propósito

Como periodista, a menudo me encuentro con familias después de una tragedia que convierten «el dolor en propósito». Se convierten en defensores con la esperanza de ayudar a otros a evitar sufrimientos similares. Ayuda en su recuperación. También presionan para obtener mejores investigaciones, más respuestas y, a menudo, resultados.

Así que espero poder hacerlo compartiendo nuestras historias también. La ciencia y la medicina reproductiva todavía tienen un largo camino por recorrer para resolver el problema de por qué los abortos espontáneos recurrentes a menudo quedan sin explicación. Si bien estoy en paz con nuestro pasado, «simplemente mala suerte» no es suficiente. Nadie debería tener que pasar por lo que pasamos nosotros.

Sin embargo, me gustaría compartir nuestra experiencia positiva con la tecnología de reproducción asistida y la FIV con otras personas que puedan terminar en un centro de tratamiento de fertilidad. Requiere diligencia y mucha confianza en múltiples profesionales médicos a lo largo del camino, todo lo cual conlleva importantes costos de bolsillo.

Pero vale la pena. Estamos a punto de convertirnos en padres. Hace tiempo que anhelo ser madre. Estaba encantada con cada exploración o cita positiva durante mi embarazo y nada parecía rutinario.

No fue hace mucho tiempo cuando no estábamos seguros de si esto nos pasaría a nosotros.

Ahora nos enfrentamos a una nueva y hermosa realidad y finalmente ha llegado nuestro momento.

Nota del editor: Evelyn Rhea Thomas nació a las 10:07 a. m. del 18 de febrero de 2024, que coincidió con el fin de semana largo del Día de la Familia en Alberta, lo cual fue una feliz coincidencia.

Como periodistas, a menudo nos encontramos con una historia, persona, lugar o situación que nos deja una impresión duradera y queremos poder compartir con nuestra audiencia más de lo que permiten 90 segundos de televisión.

Postscript nos brinda un lugar para mostrar estos pequeños extras y profundizar en las historias que más importan a los habitantes de Alberta.

Estamos emocionados de compartir con nuestros espectadores algunos de los momentos más memorables de algunos de nuestros reporteros y presentadores más experimentados.

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