El Primer Ministro dejará de vender cigarrillos a las personas nacidas a partir del 1 de enero de 2009 para crear una «generación libre de humo»

  • El Gobierno introducirá nuevas leyes históricas para proteger a las futuras generaciones de jóvenes de los peligros del tabaquismo.

  • Fumar es la principal causa de muerte prevenible en el Reino Unido: causa alrededor de una cuarta parte de las muertes por cáncer, mata a 64.000 personas sólo en Inglaterra y le cuesta a la economía y a la sociedad en general £17 mil millones al año.

  • La medida será la intervención de salud pública más importante en una generación, salvará decenas de miles de vidas y ahorrará al NHS miles de millones de libras.

  • En una nueva ofensiva contra el vapeo juvenil, el gobierno consultará sobre la restricción de los cigarrillos electrónicos desechables y la regulación de sabores y envases para hacerlos menos atractivos para los niños.

El Gobierno introducirá una nueva ley histórica que prohibirá este año la venta legal de cigarrillos en Inglaterra a niños de 14 años o menos en un intento por crear la primera «generación libre de humo».

La nueva legislación propuesta tipificaría como delito que cualquier persona nacida a partir del 1 de enero de 2009 venda productos de tabaco, elevando efectivamente la edad para fumar un año cada año hasta que se aplique a toda la población. Esto tiene el potencial de eliminar casi por completo el tabaquismo entre los jóvenes a partir de 2040.

Fumar es altamente adictivo: cuatro de cada cinco fumadores comienzan a fumar antes de los 20 años y siguen siendo adictos por el resto de sus vidas. Al impedir que los jóvenes empiecen a fumar, el Gobierno protegerá a toda una generación de jóvenes de los peligros del tabaquismo a medida que envejecen.

Fumar es la principal causa de muerte prevenible en el Reino Unido: causa alrededor de una cuarta parte de todas las muertes por cáncer y mata a 64.000 personas en Inglaterra cada año. Esto ejerce una enorme presión sobre el NHS, con casi una persona ingresada en el hospital cada minuto debido al tabaquismo y hasta 75.000 citas con el médico de cabecera cada mes por enfermedades relacionadas con el tabaquismo.

También es uno de los mayores impulsores de las desigualdades en salud en todo el país: fumar mata a más del doble de personas en las autoridades locales más desfavorecidas que en las zonas más ricas, donde hay más gente fumando. Las tasas de tabaquismo durante el embarazo también varían ampliamente: hasta el 20% de las mujeres embarazadas fuman en algunas partes del país, lo que aumenta la probabilidad de muerte fetal en casi un 50%.

Fumar también le cuesta a la economía £17 mil millones cada año, incluyendo la pérdida de ingresos relacionada con el tabaquismo, el desempleo, las muertes prematuras y los costos para el NHS.

Los cambios representan una de las intervenciones de salud pública más importantes del gobierno en una generación. Si el gobierno no toma medidas, una revisión independiente publicada en 2022 estimó que casi 500.000 personas morirán a causa del tabaquismo para 2030.

En términos más generales, se espera que 1,7 millones de personas menos fumen para 2075, lo que salvará decenas de miles de vidas, ahorrará miles de millones de libras para el sistema de salud y atención e impulsará la economía en hasta 85 mil millones de libras esterlinas para 2075. Hasta 115.000 casos de accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y otras enfermedades pulmonares.

Fumar no será un delito y nuestro enfoque gradual significa que a cualquiera que pueda comprar cigarrillos legalmente ahora no se le impedirá hacerlo en el futuro.

El canciller Rishi Sunak dijo:

Ningún padre quiere que su hijo empiece a fumar. Es un hábito mortal: mata a decenas de miles de personas cada año, le cuesta a nuestro Servicio Nacional de Salud miles de millones de dólares y daña enormemente la productividad de nuestra nación.

Quiero construir un futuro mejor y más brillante para nuestros hijos, por eso quiero dejar de fumar para siempre. Estos cambios significarán que nuestros niños nunca podrán comprar cigarrillos, previniendo su adicción y protegiendo su salud ahora y en el futuro.

El profesor Chris Whitty, director médico, dijo:

Fumar daña la vida de muchas personas. Además de causar la mayoría de los cánceres de pulmón y aumentar el riesgo de muchos otros cánceres, puede provocar muertes fetales, asma infantil, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y demencia.

La adicción al tabaco en una etapa temprana de la vida es una de las peores cosas que le pueden pasar a su salud futura. Prevenir que las personas se vuelvan adictas al tabaco y ayudar a los fumadores a dejar de fumar son dos de los pasos más importantes que podemos tomar para mejorar nuestra salud.

El Ministro de Salud y Asistencia Social, Steve Barclay, dijo:

Fumar mata, supone una enorme carga para el Servicio Nacional de Salud y le cuesta a la economía miles de millones de dólares cada año.

Con este paso histórico, protegeremos a nuestros hijos, nietos y al servicio de salud de los daños del tabaquismo en el futuro.

Si bien los cigarrillos electrónicos son una herramienta eficaz para que los adultos dejen de fumar, estamos decididos a abordar el aumento de los cigarrillos electrónicos para niños, impulsado por el marketing y los saborizantes dirigidos específicamente a los jóvenes.

El Gobierno también anunció hoy una nueva ofensiva contra el vapeo juvenil, anunciando su intención de consultar sobre planes para reducir el atractivo y la disponibilidad de los cigarrillos electrónicos para los niños.

Los adultos utilizan con razón los cigarrillos electrónicos como herramienta para dejar de fumar, pero el consejo de salud es claro: si no fuma, no use cigarrillos electrónicos, y los niños tampoco deberían hacerlo. Los cigarrillos electrónicos para niños ya son ilegales, pero en una tendencia preocupante, el vapeo entre adolescentes se ha triplicado en los últimos tres años, y ahora hay más niños que usan cigarrillos electrónicos que los que fuman.

Para garantizar que logramos un equilibrio entre proteger a los niños y apoyar a los fumadores adultos para que dejen de fumar, el Gobierno organizará una consulta.

La consulta se centrará en:

  • Restringir los sabores y las descripciones de los cigarrillos electrónicos para que los sabores de los cigarrillos electrónicos ya no estén dirigidos a los niños; queremos asegurarnos de que esto se haga de una manera que continúe apoyando la transición de los fumadores adultos.
  • Regular las exhibiciones en los puntos de venta en las tiendas minoristas para mantener los cigarrillos electrónicos fuera de la vista de los niños y lejos de los productos que les interesan, como los dulces.
  • Regular el embalaje de los cigarrillos electrónicos y la exhibición de productos para garantizar que ni el dispositivo ni su embalaje estén dirigidos a niños.
  • Restringir la venta de cigarrillos electrónicos desechables, lo que aparentemente está relacionado con el aumento de los cigarrillos electrónicos para niños. Estos productos no sólo son atractivos para los niños, sino que también son extremadamente perjudiciales para el medio ambiente.

También cerraremos las lagunas legales que permiten a los niños obtener muestras gratuitas y comprar cigarrillos electrónicos sin nicotina.

También se fortalecerán las actividades de aplicación de la ley, con una inversión de £30 millones para apoyar a agencias como Local Trading Standards, HMRC y Border Force a tomar medidas para detener las ventas a menores de edad y abordar la importación de tabaco ilegal y productos de vapeo en la frontera.

El profesor Sir Stephen Powis, director médico nacional del NHS, dijo:

Fumar es la principal causa de muerte evitable y le cuesta al NHS miles de millones de libras cada año. Fumar provoca que alguien sea hospitalizado casi cada minuto del día.

Se trata de una importante intervención de salud pública y acogemos con satisfacción la acción audaz y ambiciosa del Gobierno que conducirá a vidas más largas y saludables. Una generación libre de humo aliviará una enorme carga para nuestro Servicio Nacional de Salud.

Los servicios para dejar de fumar ayudan a cientos de miles de personas cada año a dejar de fumar de forma permanente. Con el doble de financiación (ahora £140 millones), más personas podrán utilizar este servicio gratuito y dejar el hábito de una vez por todas.

Michelle Mitchell OBE, directora ejecutiva de Cancer Research UK, dijo:

Elevar la edad a la que se pueden vender los productos de tabaco es un paso fundamental en el camino hacia la creación de la primera generación libre de humo. El Primer Ministro merece grandes elogios por anteponer la salud de los ciudadanos a los intereses del lobby tabacalero. Una mayor inversión en servicios para dejar de fumar es fundamental para el país.

Fumar ejerce una enorme presión sobre el Servicio Nacional de Salud y la economía: más de 500.000 personas en Inglaterra ingresan en el hospital cada año debido al tabaquismo.

Apoyaremos al gobierno del Reino Unido para que implemente rápidamente una legislación que aumente la edad de venta e invierta más dinero en servicios para dejar de fumar.

El profesor Nilesh Samani, director médico de la British Heart Foundation, afirmó:

Fumar es un importante factor de riesgo de enfermedades cardiovasculares, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, y mata a muchas personas de forma prematura e innecesaria.

Acogemos con satisfacción este importante paso del Primer Ministro para limitar el daño a la salud y el bienestar de nuestro país.

Deborah Arnott, directora ejecutiva de Acción sobre el tabaquismo y la salud, dijo:

El Primer Ministro anunció hoy una serie de medidas sin precedentes para proteger a la próxima generación y acelerar la llegada del Día sin fumar.

Los niños tienen cuatro veces más probabilidades de empezar a fumar si crecen con fumadores, y una vez que fuman, pueden volverse fácilmente adictos y difíciles de dejar.

Un enfoque doble de aumentar la edad de venta y fortalecer la aplicación de la ley para impedir que los jóvenes empiecen a fumar, junto con una importante financiación adicional para incentivar a los fumadores adictos a dejar de fumar y brindarles el apoyo que necesitan para tener éxito, nos ayudará en nuestro camino hacia un hábito de fumar. -futuro libre.pista.

Esperamos con ansias el día en que fumar ya no sea una causa evitable de mala salud y muerte perinatal en bebés y niños pequeños, ni sea una de las principales causas de muerte prematura en adultos.

El Gobierno también seguirá avanzando en su agenda para ayudar a los fumadores actuales a dejar de fumar de forma permanente mediante:

  • Más del doble de la financiación actual para los servicios para dejar de fumar e invertir £70 millones adicionales por año para ampliar los servicios rentables prestados localmente. Esto ayudará a aproximadamente 360.000 personas a dejar de fumar;
  • Proporcionar £5 millones adicionales este año, y £15 millones cada año a partir de entonces, para financiar una campaña nacional de comercialización del tabaco para explicar los cambios, los beneficios de dejar de fumar y el apoyo disponible;
  • Lanzar un nuevo plan nacional de intercambio de cigarrillos, que ayudará a un millón de fumadores a cambiar de cigarrillos a cigarrillos electrónicos, el primer plan nacional de este tipo en el mundo.

Las intervenciones anteriores incluyen la introducción del empaquetado neutro en los productos de tabaco, el aumento de la edad de venta de 16 a 18 años y la prohibición de fumar en lugares públicos, todo lo cual ha tenido un impacto significativo en las tasas de tabaquismo. En particular, aumentar la edad de venta redujo las tasas de tabaquismo entre los jóvenes de 16 y 17 años en un 30%.

En general, el número de fumadores se ha reducido en dos tercios desde el pico de tabaquismo en 1974.

La Dra. Camilla Kingdon, presidenta del Real Colegio de Pediatría y Salud Infantil, dijo:

Como pediatra, no tengo ninguna duda de que fumar y vapear son perjudiciales para la salud de los bebés, niños y adolescentes. El anuncio del Primer Ministro fue bien recibido.

La Dra. Janet Dixon, presidenta del Real Colegio de Médicos del Reino Unido, dijo:

El presidente del Real Colegio de Médicos ha acogido con satisfacción el audaz anuncio del Primer Ministro de una prohibición efectiva de fumar en el Reino Unido.

El daño causado por fumar afecta a todos, desde los bebés no nacidos hasta los miembros más antiguos de nuestra familia. La mejor manera de prevenir estos daños es reducir y, en última instancia, eliminar el tabaquismo en el Reino Unido. «

La profesora Camilla Hawthorne MBE, GP dijo:

Como médico generalista desde hace 35 años, he comprobado de primera mano los graves e irreversibles daños que el tabaquismo provoca en la salud. Es mucho más fácil no empezar a fumar nunca que intentar dejarlo una vez que se desarrolla el hábito. Nunca se debe dar a los niños la oportunidad de fumar, y cualquier medida para prevenir el hábito merece apoyo.

Tim Mitchell, presidente del Real Colegio de Cirujanos de Inglaterra, dijo:

«El tabaquismo es una de las principales causas de cáncer y de muchas otras afecciones que requieren cirugía, además de afectar la recuperación después de la cirugía. Al reducir el número de personas que fuman, estas medidas salvarán vidas y reducirán la necesidad de cirugía».

La Dra. Sarah Clark, presidenta del Royal College of Physicians y cardióloga consultora del Royal Papworth Hospital en Cambridge, dijo:

Acojo con satisfacción cualquier medida para reducir el tabaquismo y eliminarlo de una vez por todas. Las inversiones en mensajes de salud pública y servicios para dejar de fumar ayudarán a lograr este objetivo. Veo que fumar arruina la vida de demasiadas personas.

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