El ‘padre de la ginecología moderna’ experimentó con mujeres negras esclavizadas

J. Marion Sims, considerado el padre de la ginecología moderna.
Archivos históricos universales/Universal Photo Group (Getty Images)

  • J. Marion Sims pasa a la historia como el «padre de la ginecología moderna».
  • Muchos de sus logros médicos se produjeron a expensas de la salud y el bienestar de las mujeres negras esclavizadas.
  • Realizó experimentos quirúrgicos con mujeres negras esclavizadas, a menudo sin el uso de anestesia.

En 2018, después de una serie de protestas, la Comisión de Diseño Público de la ciudad de Nueva York votó por unanimidad para retirar la estatua de J. Marion Sims de Central Park.

Sims pasó a la historia como el «padre de la ginecología moderna». Desarrolló una técnica quirúrgica para reparar las fístulas vesicovaginales, una complicación grave del parto obstruido. También inventó el espéculo de Sims (un instrumento quirúrgico utilizado para examinar la vagina y el cuello uterino), el catéter sigmoideo de Sims (un tubo delgado utilizado para ayudar en la extracción de tejido uterino, etc.) y la posición de Sims (un instrumento quirúrgico utilizado para examinar la vagina y el cuello uterino). Posición utilizada para el tacto rectal, tratamiento, enemas y detección de prolapso de la pared vaginal en mujeres).

Pero muchos de sus logros se produjeron a expensas de la salud y el bienestar de las mujeres negras. En los últimos años, se ha puesto en duda su inquietante historial de experimentos médicos con mujeres negras esclavizadas.

La estatua de J. Marion Sims fue retirada de su pedestal en Central Park y East 103rd Street y cargada en un camión del departamento de parques.
Spencer Platt/Getty Images

Cirugía que se puede realizar sin anestesia.

Aunque Sims ocasionalmente realizaba cirugías experimentales en mujeres blancas, sus sujetos principales eran un grupo de esclavas negras con fístulas (aberturas entre la vagina y la vejiga o el recto) que eran propietarias de esclavos en la década de 1840. Se les ofreció bajo un contrato deliberadamente flexible. .

Estas cirugías no requieren anestesia, a menudo se repiten varias veces y nunca se realizan con el consentimiento del paciente, privando a estas mujeres de cualquier libertad sobre sus propios cuerpos.Uno de los sujetos se llamaba Anarcha. Se realizaron 30 cirugías Su cirugía de reparación de fístula acaba de ser declarada un éxito.

En algunos casos, Los Sims gestionarán el opio. Después de realizar procedimientos quirúrgicos a sus esclavos, serían inmovilizados para que no pudieran resistir, lo que puede haber sido considerado un método de tratamiento aceptable en ese momento.

En el siglo XIX, muchos profesionales médicos creían creencias racistas Los negros tienen una mayor tolerancia al dolor que los blancos. algunas personas piensan Esta puede haber sido la base de los experimentos de Sims con mujeres negras esclavizadas; sin embargo, otros han notado Los Sims saben Su paciente estaba sufriendo.Al relatar una operación que le realizó a Lucy, una mujer negra esclavizada, Sims escribió en su autobiografía: «Pensé que iba a morir… Lucy tardó dos o tres meses en recuperarse por completo». Historia J. Julia Axelrod. escribió«Sims simplemente no logró tratar a su paciente como una persona independiente».

La historia de la desigualdad en la atención de la salud reproductiva

Los mitos biológicos basados ​​en la raza han influido durante mucho tiempo en la práctica médica. De hecho, estudio 2016 Un estudio en el que participaron 222 estudiantes y residentes de medicina blancos encontró que la mitad tenía creencias fisiológicas falsas sobre los pacientes afroamericanos. Casi el 60% cree que su piel es más gruesa y el 12% cree que sus terminaciones nerviosas son menos sensibles que las de los blancos.otro artículo estudio de 2007 descubrió que los médicos tenían el doble de probabilidades de subestimar el dolor en pacientes negros en comparación con otros grupos raciales.Quizás como resultado, los pacientes negros reciben Tratamiento para aliviar el dolor. más que sus homólogos blancos

La influencia de Sims en la ginecología moderna ha contribuido a una historia de desigualdad en la atención de la salud reproductiva de las mujeres negras.Después de su muerte, los investigadores utilizaron Henrietta carece Sin permiso ni compensación. En 1961, un médico trató a un Fannie Lou HamerEsterilizarla sin su conocimiento ni consentimiento.

A Equidad en salud 2021 estudiar encontró que, incluso después de controlar por educación e ingresos, las mujeres negras en los Estados Unidos tienen más de tres veces más probabilidades que las mujeres blancas de sufrir una muerte relacionada con el embarazo, una cifra que se ha mantenido constante desde que la mortalidad materna comenzó a ser rastreada a nivel nacional.

Las mujeres negras también tienen tasas más altas de nacimientos prematuros, los bebés negros mueren al doble que los blancos y las mujeres negras tienen mayores tasas de incidencia y mortalidad por cáncer de cuello uterino, endometrio y ovario en comparación con los blancos. neoplasias malignas ginecológicas.

Para mejorar la atención sanitaria de las mujeres blancas, las mujeres negras se someten a experimentos

El racismo social, institucional y sistémico ha amenazado las vidas de las mujeres negras durante siglos. Los efectos de experimentos racistas como el que llevó a cabo Sims todavía los sienten hoy las víctimas del racismo médico. Estudio de los CDC de 2023Las mujeres negras informaron las tasas más altas de abuso durante la atención de maternidad entre las mujeres encuestadas.otro estudiar Se encontró que tres cuartas partes de los participantes negros creían que había un sesgo en su diagnóstico de dolor.

Antes de la búsqueda de los Sims, La ginecología no existe.Los estudiantes de medicina no reciben instrucción sobre el embarazo, el parto o las condiciones ginecológicas, y los residentes a menudo reciben capacitación para dar a luz a bebés utilizando chupetes. Sims descubrió que aún no se habían desarrollado tratamientos para las fístulas vesicovaginales y que generaciones anteriores de cirujanos habían probado esta afección sin éxito significativo.

Dado que las mujeres negras esclavizadas eran consideradas propiedad de sus amos y, por lo tanto, no tenían derecho a negarse, Sims llevó a cabo experimentos con mujeres negras para mejorar los resultados ginecológicos de las mujeres blancas.

En sus memorias personales, «mi historia”, Sims escribió que sin la capacidad de perfeccionar su técnica con las mujeres negras, no habría podido difundir su técnica más tarde entre las familias aristocráticas de Montgomery, la “clase alta”. Describió a las mujeres negras como “la clase más baja”.

Las mujeres negras crearon oportunidades para Sims, le dieron acceso a clientes de mayor nivel, solidificaron su reputación médica y le abrieron la puerta a una carrera en el campo de la medicina. Sin embargo, la salud y el bienestar de las mujeres negras siguen siendo ignorados sistemáticamente, hoy como entonces.

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