El jefe de la agencia de servicios infantiles de Illinois dimitirá a finales de año

El asediado director del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois dijo el miércoles que dejará su trabajo a fin de año.

Marc D. Smith dejará la agencia, también conocida como DCFS, una de las tres decisiones que anunció el gobernador J.B. Pritzker el miércoles.

Pritzker nombró a Smith como director del DCFS en abril de 2019. Smith dirigió la agencia durante un período tumultuoso cuando un juez lo declaró repetidamente en desacato al tribunal por no acomodar adecuadamente a los niños bajo la custodia del departamento.

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Ni la oficina de Pritzker ni el DCFS quisieron comentar sobre los planes futuros de Smith. Smith, de 54 años, que gana $210,000, proviene de Aunt Martha’s Health & Wellness, la agencia privada más grande que contrata servicios con DCFS.

«Estoy increíblemente orgulloso del profundo progreso que hemos logrado», dijo Smith en un comunicado.»DCFS continúa marcando la diferencia donde más importa: mantener seguros a los niños, crear futuros más brillantes para los jóvenes bajo nuestro cuidado y empoderar los jóvenes bajo nuestro cuidado, llevando esperanza a las familias en crisis que necesitan apoyo”.

El gobernador demócrata también dijo el miércoles que Theresa Eagleson, directora del Departamento de Atención Médica y Servicios Familiares, será reemplazada por Lizzy Whitehorn, actualmente asistente en el Departamento de Servicios de Salud de Pritzker.

Mapa de Fox News de Illinois

El asediado jefe del Departamento de Servicios para Niños y Familias de Illinois planea dimitir a finales de año. (Fox News)

Pritzker no nombró un sucesor para Smith o Paula Basta, quienes dejarán el departamento de envejecimiento a finales de año. La declaración de Pritzker dijo que los tres administradores salientes «ejemplifican lo mejor del gobierno estatal y han hecho sacrificios para ayudar a millones de electores».

DCFS ha estado en problemas durante décadas y Smith ha tenido su parte. Poco después de asumir el cargo, Pritzker y él prometieron hacer cambios después de que un informe externo encargado por el nuevo gobernador descubriera que la agencia estaba poniendo en peligro a los niños bajo su cuidado al tratar de mantener intactas a las familias biológicas.

En enero de 2022, un trabajador social del DCFS fue asesinado a puñaladas mientras realizaba una visita domiciliaria, lo que provocó pedidos de más protecciones.

En una medida extraordinaria, un juez del condado de Cook declaró a Smith por desacato varias veces en 2021 y 2022 por no encontrar hogares permanentes para los niños bajo el cuidado de la agencia, algunos de los cuales dormían en el suelo de su oficina. Pritzker ha culpado repetidamente a sus predecesores republicanos por desmantelar los servicios sociales privados durante un cierre presupuestario de dos años que también incluyó a los demócratas que controlan la Legislatura.

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El guardián público del condado de Cook, Charles Golbert, señaló que Smith es el decimotercer director del DCFS en una década y dijo que brinda una continuidad muy necesaria. Elogió al personal y a los administradores de primera línea por su respuesta eficaz al COVID-19 y elogió a Smith por conseguir un mayor presupuesto para la agencia.

Pero dijo que el dinero no permitirá comprar mejores servicios porque hay muy pocas camas disponibles para los nuevos niños. Docenas más están recluidas en centros de detención juvenil después de que se les ordenó su liberación o en hospitales psiquiátricos después de haber sido dados de alta porque el DCFS no tiene espacio para ellos.

«Creo que esta es una oportunidad para aprovechar los recursos que se le han dado a Smith y la continuidad que brinda y, con suerte, realmente traducir eso en mejores resultados para los niños», dijo Golbert.

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Pritzker también anunció el nombramiento de Camile Lindsay, primera vicegobernadora adjunta de seguridad pública, infraestructura, medio ambiente y energía, como directora del Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois. Los nombramientos de Whitehorn y Lindsay requieren la confirmación del Senado.

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