Cómo los libros de ciencia ficción ayudan a los niños a comprender mejor la ciencia

Aunque hay pocos libros de ciencia ficción en las escuelas, los libros de ciencia ficción son populares y pueden ayudar a los estudiantes a explorar el mundo de alta tecnología, dijeron académicos de la UND en The Conversation.

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Nota del editor: El viernes 29 de septiembre, The Conversation publicó un artículo de Emily Midkiff, profesora asistente de Enseñanza y Liderazgo. tiempoSu artículo está a continuación, puedes Lea su versión original en el sitio web de The Conversation. Este artículo marca la segunda publicación de Midkiff en The Conversation.

Hasta el 5 de octubre, el artículo ha sido leído casi 4.000 veces por lectores en Japón, Francia, Corea del Sur, Estados Unidos y otros países. Después de la publicación del artículo, Midkiff realizó entrevistas de radio sobre el tema y recibió una invitación para participar en un podcast.

Los profesores y estudiantes de posgrado de la UND que quieran aprender más sobre la redacción de The Conversation están invitados a leer «Introducción a The Conversation», una historia publicada en UND Today el otoño pasado. Otra historia de julio informó que más de 340.000 lectores en todo el mundo notaron que los profesores de la UND que escriben para The Conversation informan de experiencias “sobresalientes” y dicen que no dudarían en recomendar a sus colegas al autor de The Conversation.

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Emily Midkiff

La ciencia ficción puede hacer que la gente sea más cautelosa respecto de las posibles consecuencias de la innovación. Ayuda a las personas a pensar críticamente sobre la ética científica. Los investigadores también descubrieron que la ciencia ficción tiene un impacto positivo en la forma en que la gente ve la ciencia. El estudioso de la ciencia ficción Istvan Csicsery-Ronay lo llama el «hábito mental de la ciencia ficción».

Los científicos e ingenieros informan que su exposición infantil a la ciencia ficción moldeó su forma de pensar sobre la ciencia. Pensar críticamente sobre la ciencia y la tecnología es una parte importante de la educación STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

¿Contenido complejo?

A pesar de los beneficios potenciales de una exposición temprana a la ciencia ficción, mi propia investigación sobre ciencia ficción para lectores menores de 12 años muestra que los bibliotecarios y profesores de las escuelas primarias ven la ciencia ficción como el género más adecuado para determinadas situaciones, como lectores reacios o niños. que disfrutan de lo que ellos llaman libros «raros», «raros» o «funky».

De los 59 profesores y bibliotecarios de escuelas primarias que encuesté, casi una cuarta parte se consideraban fanáticos de la ciencia ficción y casi todos dijeron que la ciencia ficción es tan valiosa como cualquier otro género. Sin embargo, la mayoría dijo que si bien recomendarían la ciencia ficción a lectores individuales, no elegirían la ciencia ficción para actividades o lectura en grupo.

Profesores y bibliotecarios explicaron que ven dos problemas relacionados con la ciencia ficción para los lectores jóvenes: baja usabilidad y contenido complejo.

¿Por qué escasean los libros de ciencia ficción en las escuelas?

Algunos entrevistados dijeron que simplemente no había tantas novelas de ciencia ficción adecuadas para que las leyeran los estudiantes de primaria. Para investigar más a fondo, conté el número de novelas de ciencia ficción disponibles en las bibliotecas de 10 escuelas primarias seleccionadas al azar en todo Estados Unidos. Sólo el 3% de los libros de cada biblioteca son de ciencia ficción. Los libros restantes son: 49% no ficción, 25% fantasía, 19% ficción realista y 5% ficción histórica. Si bien la ficción histórica también parece escasear, la ciencia ficción es la categoría más pequeña.

Cuando hablé con una pequeña editorial y varios autores, me confirmaron que la ciencia ficción dirigida a lectores jóvenes no se considera un género rentable, por lo que poca gente compra los libros. Debido a que a muchos lectores jóvenes no les gusta la ciencia ficción, las novelas de ciencia ficción se escriben, publican y distribuyen con poca frecuencia.

Al tener menos libros para elegir, los maestros y bibliotecarios dicen que tienen dificultades para encontrar libros que no sean demasiado largos y complejos para la lectura en grupo. Uno explicó: «Tengo que apelar a una amplia gama de niveles de habilidad en las selecciones de libros de capítulos leídos en voz alta. Los libros generalmente tienen que ser más cortos y tener tramas más simples». Otro encuestado explicó que creen «que la ciencia ficción se basa en «Esa hipótesis es difícil de entender para los niños pequeños. Leemos algo de ciencia ficción en el club de lectura de grado medio».

cuestiones de madurez

Esperar para presentar la ciencia ficción a los estudiantes hasta que sean mayores es un enfoque bastante común. Susan Fichtelberg es bibliotecaria desde hace mucho tiempo y ha escrito una guía de fantasía y ciencia ficción para adultos jóvenes. En él, recomienda los 12 años como el mejor momento para empezar. Otros expertos en literatura infantil especulan si los niños menores de 12 años saben lo suficiente para entender la ciencia ficción.

Los investigadores de la lectura coinciden en que comprender un texto complejo es más fácil cuando los lectores tienen más conocimientos previos. Sin embargo, cuando leí algunos libros ilustrados de ciencia ficción con estudiantes de primaria, ninguno de los niños tuvo dificultades para entender las historias. El niño más activo de mi estudio solía utilizar sus conocimientos de Star Wars para descifrar libros. Si bien el conocimiento previo puede significar el conocimiento científico de un niño, también incluye la exposición a un género. Cuanto más expuestos están los lectores a las historias de ciencia ficción, mejor entienden cómo leerlas.

cuestión de elección

La ciencia ficción no necesita contener ciencia detallada o premisas extravagantes para proporcionar ideas valiosas. Libros ilustrados sencillos como Farm Fresh Cats de Scott Santoro se basan en conceptos familiares como granjas y gatos para ayudar a los lectores a repensar lo que les resulta familiar y lo que no les resulta familiar. «El Proyecto Barnabus» de los hermanos Fan es a la vez una sencilla historia de aventuras de escape y una historia sobre la ética de los experimentos genéticos con animales.

La buena noticia es que los niños de primaria están eligiendo la ciencia ficción, sin importar lo que los adultos crean que pueden o no entender. Descubrí que estas 10 bibliotecas de escuelas primarias tenían una tasa de préstamo por libro de ciencia ficción más alta que la de todos los demás géneros. En promedio, los lectores de ciencia ficción leen entre 1 y 2 libros más por libro que otros géneros.

Utilizando datos prestados de estas bibliotecas, construí un modelo estadístico que predice que una novela de ciencia ficción tiene un 58% más de probabilidades de ser prestada en estas bibliotecas que una novela de fantasía. El modelo predice que la ciencia ficción se leerá más del doble que otros géneros. En otras palabras, como los niños no tienen tantas novelas de ciencia ficción para elegir, sus lectores se centran en un puñado de libros.

Los niños pueden descubrir la ciencia ficción por sí solos, pero los adultos pueden hacer más para normalizar el género y brindar oportunidades para que clases enteras se familiaricen con él. Es posible que alentar a los niños a explorar la ciencia ficción no garantice una carrera en la ciencia, pero los niños deben aprender de la ciencia ficción para ayudarlos a navegar en un mundo cada vez más tecnológico.

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